Des mythes complètement faux sur le Canada (quoique…)

15.11.17

Le Canada semble connaître une vague de popularité dans les dernières années, avec notre premier ministre qui fait la une des magazines people et les célébrations du 150e anniversaire, mais il y a toujours une tonne de clichés qui courent sur le pays. Il suffit de partir en voyage pour entendre les questions les plus étranges sur ce que la vie doit être ici. Rectifions quelques faits.

Il fait froid, partout, tout le temps

Certes, on ne l’a pas surnommé « quelques arpents de neige » si longtemps pour rien, mais comme pour la majorité de l’hémisphère nord, l’hiver n’est qu’une de nos saisons. Nous vivons les quatre saisons, et elles varient énormément d’une région à l’autre. Officiellement, l’hiver ne dure que trois mois, mais la neige tombe habituellement de novembre à mars presque partout. Mais certains endroits, comme Vancouver et la côte ouest, ne connaissent que quelques jours de neige par année, et la température tombe rarement sous le point de congélation. En été, les températures peuvent dépasser les 30 degrés pendant des semaines et devenir littéralement étouffantes. Les beaux jours s’installent généralement vers la fin mai et s’étirent jusqu’à la mi-septembre et même plus tard.

Les orignaux et les ours sont partout

Ils le sont peut-être, mais le pays est si grand qu’ils ont des tas de places où se cacher, et ils le font bien. Certains Canadiens n’ont même jamais posé les yeux sur un orignal ou un ours dans son habitat naturel. Et scoop : la plupart des ours dorment tout l’hiver! Alors si l’image d’ours sauvages en cavale t’horripile, l’hiver est un excellent moment pour visiter le Canada, puisqu’ils seront tous endormis. Certaines de nos créatures emblématiques restent éveillées durant la saison froide, et tu peux toujours observer orignaux, castors, loups, renards, et même des chats sauvages comme le cougar ou le lynx, avec beaucoup de chance. Mais à part quelques renards occasionnels, ces animaux n’arpentent pas les rues des villes.

Nous regardons et jouons tous au hockey

Non, c’est complètement faux. Ça reste le sport le plus populaire, mais beaucoup d’entre nous n’ont même jamais touché à un bâton de hockey et se contrefichent de regarder la partie à la télé... à moins que ce soit les Olympiques d’hiver et que nos équipes soient en finale. Alors là, tout le monde devient fan de hockey.

Tout le monde parle français

Plus ou moins. Le français est une des deux langues officielles du pays. Le Québec est majoritairement francophone, et la plupart des enfants canadiens apprennent les bases à l’école, mais… La plupart des gens peuvent baragouiner le français, parfois juste assez pour demander où sont les toilettes ou commander une poutine.

Tu peux tout visiter en une semaine

Le Canada est grand, ce n’est un secret pour personne. Et pourtant, ça demeure une notion difficile à saisir. Si tu penses que tu peux visiter les deux côtes, Toronto, Montréal et les Rocheuses en une semaine ou deux, tu vas devoir t’habituer à ne pas dormir (ou maîtriser la téléportation.) Ça prend plus d’une semaine, en conduisant huit heures par jour, pour traverser le pays d’un océan à l’autre. C’est en fait beaucoup moins long de prendre un avion de Vancouver à Hawaii, ou d’Halifax à Londres, que de voler entre Vancouver et Halifax.

Céline Dion est notre chanteuse favorite de tous les temps

Oui et non. Au Québec, on l’appelle simplement Céline, et tout le monde sait de qui on parle. On écoute du Céline, parce que c’est un genre musical en soi. Tout le monde connait par coeur au moins un (ou cinq!) de ses classiques. On ne l’écoute pas chaque jour, mais Céline fait partie de tous les karaokés, road trips et ménages du printemps. C’est comme notre tante favorite qu’on ne voit pas souvent (parce qu’elle vit à Vegas). Le reste du pays a peut-être une relation plus distante avec Céline, mais entendre The Power of Love dans un bar à l’autre bout de la planète donne le mal du pays à tous les Canadiens.

La police est à cheval

Bon, certains officiers sont parfois à cheval, mais l’idée d’une véritable police montée est aussi exotique pour nous. La plupart des policiers se déplacent en voiture et portent des uniformes sombres, ainsi que de simples casquettes. Parfois, ils enfilent manteau rouge, pantalons d’équitation et grand chapeau, mais c’est surtout pour le spectacle. Des policiers en uniforme régulier montent parfois à cheval dans les villes (on a une très bonne vue du haut d’un cheval!), mais ça se voit aussi à New York, alors ce n’est pas uniquement canadien.

L’hiver est la saison de la flanelle

FAUX. Chaque saison est la saison de la flanelle.

Toronto est la capitale

C’est la plus grande ville du pays, mais pas la capitale, qui est Ottawa, à environ cinq heures au nord-est de Toronto. Toronto est la capitale de la province de l’Ontario.

La poutine, c’est dégueulasse

Non. Il s’agit de la meilleure combinaison de glucides et de fromage que le monde ait connu.

Nous ne verrouillons jamais nos portes

Grâce à quelques minutes d’un documentaire de Michael Moore, ce mythe a imprégné les consciences du monde entier. Bien sûr, en quelques endroits, certaines personnes laissent leur porte déverrouillée la nuit, mais pour la plupart d’entre nous, non. En partie parce que le crime existe aussi ici, mais surtout, parce qu’on ne veut pas que nos voisins trop amicaux retentissent au petit bonheur la chance.

Les Canadiens sont super polis

Nous avons adopté une ou deux choses des Britanniques, dont le concept sacré de faire la queue, et on s’excuse autant pour entamer une conversation que pour exprimer notre regret. Le premier arrivé à l’arrêt de bus est le premier à monter dans le bus. Et doubler tout le monde dans la file, même en s’excusant, ne t’excusera pas. Voilà, c’est dit.

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