Les 10 meilleurs endroits au Canada à visiter en hiver

19.11.18

S’il y a bien un endroit sur Terre où l'on peut ressentir la magie de l’hiver, c’est définitivement au Canada. D’est en ouest, les Canadiens savent profiter de la neige et de la glace avec des activités comme le ski, la planche à neige, l’escalade sur glace, le patinage, la raquette, la sculpture sur glace, la randonnée sur glacier, l’observation d’aurores boréales et les festivals hivernaux. Décidément, neige et féérie vont de pair ici. Voici donc une liste des dix meilleurs endroits où profiter de la saison froide.

1. Parc national de Banff

D’une grande popularité en été, le lac Morraine, à Banff, se transforme en véritable paradis givré une fois l’hiver arrivé. Ses montagnes recouvertes de neige et l’éclat de l’eau infiniment bleue ont de quoi faire pâlir La reine des neiges de jalousie. Dans le parc national de Banff, explore les sentiers enneigés du canyon Johnston qui sillonnent entre les colonnes glacées et les bassins d’eau gelés. Un peu d’escalade sur une chute glacée? Ou peut-être du ski de fond? Tu peux tout faire ça à proximité. Et si tu restes à HI Banff Alpine Centre, t'as droit à une passe de bus gratuite pour explorer les environs.

2. Lac Louise

En partant, le lac Louise (également dans le parc national de Banff) mérite de faire partie de cette liste pour une chose : l’Ice Magic Festival. Chaque mois de janvier, les professionnels de la sculpture sur glace se rassemblent pour l’événement. Ils manient le pic comme personne pour créer des sculptures spectaculaires à partir de blocs de glace de 300 livres. Les voyageurs qui restent à HI Lake Louise Alpine Centre peuvent faire un tour de traîneau à chiens ou de carriole, skier sur les montagnes environnantes, patiner sur le lac gelé, boire une bonne bière froide au bar de glace ou encore se tremper dans les sources d’eaux chaudes. En gros, le lac Louise offre tout ce dont tu pourrais rêver en hiver.

Lac Louise, Canada

3. Les chutes du Niagara

Braver des températures glaciales, des rafales de vent et sentir des gouttelettes d’eau gelée sur ton visage, ça te fait pas peur? Dans ce cas, que dirais-tu de découvrir les chutes du Niagara — sans la horde de touristes habituelle — entouré de stalagmites glacées formées par la bruine? Si tu visites l’endroit entre novembre et janvier, tu pourras profiter du Winter Festival of Lights qui se déroule au parc Queen Victoria, à dix minutes de voiture de HI Niagara Falls. Tu pourras admirer des arbres aux lumières multicolores et des fontaines d’eau illuminées, dont les jets atteignent huit mètres de hauteur, tout au long d’une route de huit kilomètres qui s’étend des îles Dufferin aux abords des chutes du Niagara, en passant par les quartiers les plus touristiques. Et tu pourras même faire un tour de grande roue. Cool, non?

Chutes Niagara, Canada

4. Vieux-Québec

C’est indéniable, le Vieux-Québec est splendide à l’année. Cela dit, il faut avouer qu’il a un petit quelque chose de plus une fois l’hiver installé. C’est probablement ce qui se rapproche le plus d’un village de Noël français de ce côté-ci de l’Atlantique. Que tu arpentes les rues pavées en plein sprint de magasinage de Noël ou que tu célèbres la nouvelle année sur Grande Allée (au jour de l’an, il y a une énorme fête en plein air incluant DJ et pyrotechnie), tu pourras pas ignorer la magie de l’hiver. Et étant situé en plein cœur du Vieux-Québec, HI Québec te permet de profiter pleinement de tout ça. En février, la ville accueille aussi le populaire Carnaval de Québec. Si t'assistes au défilé de nuit, tu risques même d'apercevoir le Bonhomme Carnaval — un emblème québécois.

Vieux-Québec, Canada

5. Parc provincial d’Atlin

Si t’aimes partir à l’aventure et te perdre au milieu de nulle part, Atlin est pour toi. Le tiers du parc provincial est recouvert de glaciers. La meilleure chose à faire? Les parcourir en ski. La traversée des champs de glace entre Atlin (Colombie-Britannique) et Juneau (Alaska) dure neuf jours. La route passe par six glaciers et s’étend sur plus de 109 km. Tu n’y verras rien d’autre que de la neige, de la glace et la condensation de ta respiration. Si tout ça te semble féérique, c’est l’aventure hivernale pour toi. (Tu peux toujours t’en tenir à la forêt boréale et aux magnifiques lacs d’Atlin et tout de même profiter de la nature en toute tranquilité.)

Parc provincial d’Atlin, Canada

6. Yellowknife (Territoires du Nord-Ouest)

Une fois la nuit tombée, sors de la ville et laisse-toi envoûter par les aurores boréales. Yellowknife se trouve à la latitude magnétique idéale et son ciel est généralement dégagé, ce qui nous permet d’admirer le phénomène à l’année. Les Yellowknifiens prennent ça tellement au sérieux qu’un circuit de « phares du Nord » a été créé à travers la ville. Peints en vert et blanc (les couleurs les plus communes des fameuses lueurs), les phares sont dotés de lumières rouges qui clignotent pour alerter les résidents lorsque les probabilités d’aurores sont élevées.

Yellowknife, Canada

7. Whistler

Ici, l’atmosphère hivernale et les pentes de ski sont éloquentes. Difficile de parler de la féérie de l’hiver canadien sans mentionner Whistler. Et l’aventure ne s’arrête pas en bas des pistes! Les fans d’adrénaline peuvent faire de la tyrolienne avec Ziptrek Ecotours Whistler au-dessus des arbres enneigés, de la poudreuse et des ruisseaux gelés. Sans oublier les tours d’hélicoptère, les visites de grottes de glace, le ski nordique, le saut à l’élastique, la pêche sur glace, la motoneige, etc. Ceux qui préfèrent relaxer pourront visiter des musées, se faire dorloter au spa, magasiner et se rassasier dans les différents restaurants, allant du steak house primé aux brasseries locales, comme le Tapley's Neighbourhood Pub. Et si tu restes à HI Whistler, tu seras au centre de tout ça.

Whistler, Canada

8. Ottawa

Patiner sur un canal de huit kilomètres (l’équivalent de 90 patinoires olympiques) te semble être l’activité hivernale parfaite? Et bien, sache que la patinoire du canal Rideau, à Ottawa, est la plus longue patinoire naturelle au monde. Et ne t'inquiète pas, si t'as pas de patins, tu peux toujours en louer au Dow's Lake Pavilion pour pas cher. Pendant les mois d’hiver, des milliers de lumières de Noël font scintiller le centre-ville. Les décorations sur la façade du Parlement valent le détour.

Si tu passes par Ottawa en février, profite du festival Bal de neige qui a lieu les trois premières fins de semaine du mois et qui n'est qu'à dix minutes de marche de HI Ottawa Jail. L’événement inclut des soirées en plein air avec des DJs, des sculptures de neige, différents festivals de bière et le Domaine des flocons : un énorme terrain de jeu pour petits et grands avec des performances acrobatiques, des glissades de glace, du traîneau à chien et bien plus encore.

Ottawa, Canada

9. Edmonton

L’an passé, Edmonton a établi un nouveau record pour le nombre de jours consécutifs où le mercure est resté sous zéro. Malgré tout, les Edmontoniens ont appris à profiter de l’hiver en faisant ce qui convient le mieux dans de telles circonstances : construire des sculptures de glace démesurément grandes. Le festival Ice Castles, où les sculpteurs passent des nuits à faire geler des milliers de glaçons qu’ils empilent méthodiquement jusqu’à créer d’immenses structures, a lieu tous les ans. Les visiteurs peuvent alors flâner sous des plafonds de glace élevés et traverser des tunnels. Le soir venu, le jeu de lumière qui illumine la glace est des plus épatant. La ville enneigée fait un excellent terrain de jeu urbain et HI Edmonton est l'endroit idéal pour te reposer après avoir profité de la ville. Psst, la glissade au parc Rundle est à ne pas manquer.

Edmonton, Canada

10. Whitehorse – sources d’eaux chaudes Takhini

Tout comme Yellowknife, Whitehorse est un autre endroit populaire — sans pollution lumineuse — où observer les aurores boréales. Dans le cas de Whitehorse, ce sont les sources d’eaux chaudes Takhini (à 28 km de la ville) qui nous attirent. Tout le monde sait qu’il n’y a rien comme s’asseoir dans un spa pour admirer le ciel. Même si ce genre d’activité est un classique de l’hiver canadien, on doit avouer que les sources Takhini, riches en minéraux, ont un petit je-ne-sais-quoi. L’endroit compte plus de 80 sites de camping à proximité et une auberge à moins de deux minutes à pied. Les invités sont encouragés à plonger la tête sous l’eau et à photographier leur chevelure alors qu’elle se transforme en œuvre d’art givrée.

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