Les 9 meilleurs endroits au Canada à visiter en hiver

19.11.18

S’il y a bien un endroit sur Terre où l'on peut ressentir la magie de l’hiver, c’est définitivement au Canada. D’est en ouest, les Canadiens savent profiter de la neige et de la glace avec des activités comme le ski, la planche à neige, l’escalade sur glace, le patinage, la raquette, la sculpture sur glace, la randonnée sur glacier, l’observation d’aurores boréales et les festivals hivernaux. Décidément, neige et féérie vont de pair ici. Voici donc une liste des neuf meilleurs endroits où profiter de la saison froide.

1. Parc national de Banff

D’une grande popularité en été, le lac Morraine, à Banff, se transforme en véritable paradis givré une fois l’hiver arrivé. Ses montagnes recouvertes de neige et l’éclat de l’eau infiniment bleue ont de quoi faire pâlir La reine des neiges de jalousie. Dans le parc national de Banff, explore les sentiers enneigés du canyon Johnston qui sillonnent entre les colonnes glacées et les bassins d’eau gelés. Un peu d’escalade sur une chute glacée? Ou peut-être du ski de fond? Tu peux tout faire ça à proximité. Et si tu restes à HI Banff Alpine Centre, t'as droit à une passe de bus gratuite pour explorer les environs.

2. Lac Louise

En partant, le lac Louise (également dans le parc national de Banff) mérite de faire partie de cette liste pour une chose : l’Ice Magic Festival. Chaque mois de janvier, les professionnels de la sculpture sur glace se rassemblent pour l’événement. Ils manient le pic comme personne pour créer des sculptures spectaculaires à partir de blocs de glace de 300 livres. Les voyageurs qui restent à HI Lake Louise Alpine Centre peuvent faire un tour de traîneau à chiens ou de carriole, skier sur les montagnes environnantes, patiner sur le lac gelé, boire une bonne bière froide au bar de glace ou encore se tremper dans les sources d’eaux chaudes. En gros, le lac Louise offre tout ce dont tu pourrais rêver en hiver.

Lac Louise, Canada

3. Les chutes du Niagara

Braver des températures glaciales, des rafales de vent et sentir des gouttelettes d’eau gelée sur ton visage, ça te fait pas peur? Dans ce cas, que dirais-tu de découvrir les chutes du Niagara — sans la horde de touristes habituelle — entouré de stalagmites glacées formées par la bruine? Si tu visites l’endroit entre novembre et janvier, tu pourras profiter du Winter Festival of Lights qui se déroule au parc Queen Victoria. Tu pourras admirer des arbres aux lumières multicolores et des fontaines d’eau illuminées, dont les jets atteignent huit mètres de hauteur, tout au long d’une route de huit kilomètres qui s’étend des îles Dufferin aux abords des chutes du Niagara, en passant par les quartiers les plus touristiques. Et tu pourras même faire un tour de grande roue. Cool, non?

Chutes Niagara, Canada

4. Vieux-Québec

C’est indéniable, le Vieux-Québec est splendide à l’année. Cela dit, il faut avouer qu’il a un petit quelque chose de plus une fois l’hiver installé. C’est probablement ce qui se rapproche le plus d’un village de Noël français sans quitter le continent, et HI Québec, situé dans le cœur du Vieux-Québec, te permet de profiter pleinement de tout ça.  Que tu arpentes les rues pavées en plein sprint de magasinage de Noël ou que tu profites des festivités de la nouvelle année sur Grande Allée, tu ne pourras pas ignorer la magie de l’hiver. En février, la ville accueille aussi le populaire Carnaval de Québec. Si tu assistes au défilé de nuit, tu risques même d'apercevoir le Bonhomme Carnaval — un emblème québécois.

Vieux-Québec, Canada

5. Jasper

Le parc national de Jasper brille en hiver, en partie à cause de toutes les étoiles qui scintillent dans les longues nuits du nord de l'Alberta. Le parc est une Réserve de ciel étoilé, ce qui en fait l’endroit idéal pour les astronomes en herbe qui souhaitent observer le ciel et repérer les étoiles, les planètes et les aurores boréales avec une certaine facilité. Pendant la journée, tu peux profiter de toutes les activités hivernales des Rocheuses, comme du ski à Marmot Basin, la marche sur glace dans le canyon Maligne ou les sources thermales de Miette Hot Springs.

Night Sky

6. Colombie-Britannique intérieure

Les bonnes stations de ski ne se limitent certainement pas aux Rocheuses et à Whistler. L'intérieur de la Colombie-Britannique possède quelques-uns des meilleurs domaines skiables au pays, surtout si tu recherches une station plus tranquille avec beaucoup de poudreuse. Dirige-toi vers Nelson, Fernie ou RED Mountain pour profiter de l'ambiance conviviale des petites villes de montagne. Chaque station offre quelque chose d’unique, mais c’est quasi-certain que tu auras de bonnes conditions, ainsi que des cools options d’après-ski en fin de journée.

Nelson Winter

7. Whistler

Ici, l’atmosphère hivernale et les pentes de ski sont éloquentes. Difficile de parler de la féérie de l’hiver canadien sans mentionner Whistler. Et l’aventure ne s’arrête pas en bas des pistes! Les fans d’adrénaline peuvent faire de la tyrolienne avec Ziptrek Ecotours Whistler au-dessus des arbres enneigés, de la poudreuse et des ruisseaux gelés. Sans oublier les tours d’hélicoptère, les visites de grottes de glace, le ski nordique, le saut à l’élastique, la pêche sur glace, la motoneige, etc. Ceux qui préfèrent relaxer pourront visiter des musées, se faire dorloter au spa, magasiner et se rassasier dans les différents restaurants, allant du steak house primé aux brasseries locales, comme le Tapley's Neighbourhood Pub. Et si tu restes à HI Whistler, tu seras au centre de tout ça.

Whistler, Canada

8. Ottawa

Patiner sur un canal de huit kilomètres (l’équivalent de 90 patinoires olympiques) te semble être l’activité hivernale parfaite? Et bien, sache que la patinoire du canal Rideau, à Ottawa, est la plus longue patinoire naturelle au monde. Et ne t'inquiète pas, si t'as pas de patins, tu peux toujours en louer au Dow's Lake Pavilion pour pas cher. Pendant les mois d’hiver, des milliers de lumières de Noël font scintiller le centre-ville. Les décorations sur la façade du Parlement valent le détour.

Si tu passes par Ottawa en février, profite du festival Bal de neige qui a lieu les trois premières fins de semaine du mois. L’événement inclut des soirées en plein air avec des DJs, des sculptures de neige, différents festivals de bière et le Domaine des flocons : un énorme terrain de jeu pour petits et grands avec des performances acrobatiques, des glissades de glace, du traîneau à chien et bien plus encore.

Ottawa, Canada

9. Tofino 

Difficile d'échapper à la neige au Canada en hiver, mais si tu recherches quelque chose d'un peu plus "tropical" (selon les standards canadiens), rendez-vous à Tofino, sur la côte ouest de l'île de Vancouver, où la neige est rare, mais où l'hiver donne lieu à un spectacle saisonnier d'un autre genre. C'est la saison des pluies sur la "Wet Coast", mais sur le bord du continent faisant face au Pacifique, cela signifie des tempêtes et des houles hivernales, qui peuvent être étonnantes à observer depuis les grandes plages de sable qui bordent la côte. Réchauffe-toi et sèche-toi près du feu à HI Tofino et déguste quelques plats de la côte ouest avant de bien t’équiper et de repartir dans l'air sauvage et salin.

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