8 choses à faire lorsque le soleil se couche à Jasper

22.01.18

Lorsqu’arrive l’hiver, le soleil se couche sur le parc national de Jasper tout juste après 15 h. Tu peux donc t’imaginer que les nuits sont très loooongues. Mais les habitants du coin savent que ce n’est pas une mauvaise chose, car le parc est en fait la plus grande réserve de ciel étoilé accessible au monde (il s’étend sur 11 000 km2 et il n’y a au-cu-ne pollution lumineuse à proximité). Là-bas, tu peux contempler la Voie lactée qui flotte dans le ciel. Et si tu lèves la tête et que t’es chanceux, tu risques même d’apercevoir des aurores boréales qui dansent au rythme du vent. Alors non, la vie ne s’arrête pas lorsque le soleil se couche. Voici donc huit choses à faire à Jasper quand la noirceur tombe.

1. Pars à la recherche d’animaux sauvages

Parmi les quelques animaux qui ne seront pas dans une grotte en train d’hiberner (dont les ours noirs et les grizzlis), on retrouve les wapitis qui chillent dans la vallée à l’ouest de la ville, les mouflons d’Amérique sur la colline Old Fort Point, les chèvres de montagne que l’on peut apercevoir au kilomètre 38 de la promenade des Glaciers , les renards et les martres des pins sur la Discovery Trail ainsi que des cougars… Oui, de vrais de vrais cougars. D’ailleurs, si tu vois leurs pas dans la neige, n’hésite surtout pas à faire demi-tour!

Voici quelques conseils de Parcs Canada pour rester sécuritaire tout en observant les animaux à l’état sauvage.

Fox

2. Passe la nuit dans une auberge HI en milieu sauvage

Il n’y a rien de mieux pour décrocher que de passer du temps dans une auberge HI en milieu sauvage entouré par rien d’autre que des milliards d’étoiles. HI Maligne Canyon est l’auberge la plus proche de Jasper, alors que HI Mount Edith Cavell est complètement isolé (tu devras marcher, skier ou utiliser tes raquettes sur 11 km avant d’y arriver et elle est fermée jusqu’au 16 février). Les auberges HI Athabasca Falls et HI Beauty Creek sont situés près de la promenade des Glaciers et sont super faciles d’accès tout en étant parfaites pour admirer les étoiles à côté du feu.

Pourquoi ne pas passer une semaine dans le coin pour prendre le temps de toutes les explorer? Jette un coup d’oeil aux horaires d’hiver des auberges qui t’intéressent et achète ta passe hivernale pour les auberges HI en milieu sauvage pour économiser.

3. Sors dehors et écoute

Après une tempête de neige (ce qui n’est pas rare à Jasper), le monde semble devenir silencieux. Ce phénomène s’explique principalement parce que la neige absorbe les sons. C’est la science qui le dit! C’est d’ailleurs plus vrai encore quand tombe la poudreuse dont tous les snowboarders rêvent et que le jour fait place à la nuit. Alors là, plus aucun bruit ne se fait entendre.

Night Sky

4. Enfile tes skis ou tes raquettes et pars à la découverte de la nuit

Même si la colline du coin, Marmot Basin, est fermée la nuit, c’est encore possible de partir à l’aventure dans la neige quand il fait noir à Jasper. Mets tes bottes et va faire du ski de fond ou de la raquette avec les autres voyageurs.

Avec comme seul guide la lumière de la lune, l'ascension jusqu'au lac Moab à partir de Whirlpool Winter Hub risque d’être une expérience inoubliable. C’est mieux d’y aller lorsque la lune est pleine pour plus de clarté (soit le 31 janvier, 1er mars et 31 mars 2018), mais assure-toi quand même d’avoir toujours bien rechargé les batteries de ta lampe de poche et reste sur les sentiers.

5. Explore les cavernes de glace avec une lampe frontale

Pas trop loin de la ville se trouve le Maligne Canyon. Il gèle en hiver, laissant d'immenses sculptures de glace naturelles dans le canyon de 30 mètres de profondeur. Joins-toi à une visite guidée avec lampe frontale et viens ensuite te réchauffer près du feu au HI Maligne Canyon de l’autre côté de la rue. Allô la soirée idyllique!

Les membres HI économisent sur les visites guidées du Maligne Canyon avec Maligne Adventures (20% de rabais) et Sundog Tours (15% de rabais). Les deux agences organisent des visites en soirée, donc bien après que le soleil se soit couché.

Maligne Canyon

6. Informe-toi à propos des étoiles au planétarium de Jasper

T’as pas envie de sortir dans le froid? Rends-toi au planétarium de Jasper au Fairmont Jasper Park Lodge et laisse-toi guider par un expert de l’astrologie qui te dira tout à propos des constellations et te guidera lors d’une visite virtuelle en temps réel du ciel étoilé de Jasper. Tu peux aussi regarder le ciel à travers le plus grand télescope des Rocheuses.

7. Cherche les aurores boréales

Jette un coup d’oeil à un site de prévision météorologique comme Aurora Watch et, si t’as le feu vert (ha! elle était trop facile), tu risques d’avoir droit à tout un spectacle.

C’est vrai que tu peux voir les aurores boréales depuis le centre-ville, mais pour une vue optimale sans pollution luminaire, c’est mieux de s’isoler dans la nature. Conduis pendant dix minutes et rends-toi à l’île du lac Pyramide pour observer l’un des plus beaux cieux à des kilomètres à la ronde et peut-être (juste peut-être) un spectacle de lumières roses et vertes dansant parmi les étoiles. Wow.

Northern Lights

8. Photographie les étoiles

Tu n’as qu’à franchir la porte de ton auberge HI pour apercevoir un ciel à photographier. Mais il y a plein d’autres endroits assez cool qui méritent le déplacement, dont Columbia Icefields qui se trouve sur le chemin qui mène au parc national de Banff. Les glaciers ont plus de 10 000 ans et le ciel qui veille sur eux est l’un des plus sombres de la planète.

Petit conseil : il va te falloir un appareil photo reflex numérique pour une meilleure qualité d’image. Maintiens ton exposition pendant moins de 25 secondes pour ne pas risquer que les constellations deviennent trop floues, tourne ton ouverture à son réglage le plus bas et apporte un trépied pour plus de stabilité.

Pour des conditions de photographie idéales, vérifie d'abord le calendrier lunaire. C'est mieux s'il n'y a pas de lune, car le ciel sera plus sombre et tu seras en mesure de capter beaucoup plus d'étoiles.

Lorsque le ciel ne semble pas vouloir coopérer, le photographe Ryan Bray donne le conseil suivant : « Installe ton appareil photo sur un trépied, prends une photo de la lune et, dès qu’elle se cache, prends-en une autre des étoiles. Quand viendra le temps de modifier tes photos, combine les deux et tu auras une photo digne de ton souvenir. »

Pars à la découverte!

Il y a cinq auberges HI dans le Parc national de Jasper : HI Jasper, qui se situe juste en dehors de la ville, ainsi que quatre autres auberges en milieu sauvage.

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