Explorer les Rocheuses
 sans voiture

12.04.18

Plusieurs parcs nationaux ne sont pas faciles à explorer sans voiture, mais si tu voulais te la couler douce, tu serais chez vous en pantoufles à manger des Fruit Loops. Les Rocheuses sont spéciales et si t’as de la suite dans les idées, t’auras pas besoin de véhicule pour te déplacer les deux doigts dans le nez dans les prairies alpines. Voici quelques trucs de pro pour parcourir Banff, Jasper, Canmore et le Lac Louise sans voiture.

Comment t’y rendre

À partir de Vancouver, Calgary et Edmonton, Greyhound est souvent l’option la plus abordable. C’est encore moins cher pour les membres HI qui ont droit à un rabais de 25% sur les voyages en autobus. Si tu peux te permettre un peu plus de confort, profite du rabais HI de 15% avec VIA Rail pour te rendre de Vancouver ou d’Edmonton à Jasper. N’oublie pas que le train passe pas aussi souvent que l’autobus. Si tu pars d’Edmonton, SunDog Tours offre un trajet d’autobus de l’aéroport et du West Edmonton Mall à Jasper. Les membres HI ont droit à une réduction de 15%.

Si tu arrives à Calgary en avion, tu peux prendre le Banff Airporter ou le Brewster Express depuis l’aéroport. Les deux services passent par HI Banff Alpine Centre. Le Brewster Express s’arrête aussi à Kananaskis Village, à Lac Louise et à Jasper (mais pas à nos auberges). Depuis 2018, le service de transport régional On-It offre un système de navettes entre le centre-ville de Calgary et le centre-ville de Banff dix fois par jour. Le service est seulement offert les fins de semaine et les jours fériés entre la mi-mai et le début du mois de septembre et coûte 10$ (certaines navettes s'arrêtent également à Canmore).

Tu peux prendre un Uber de Calgary à HI Kananaskis Wilderness Hostel. Ça prend environ une heure et ça peut être l’option la plus économique si tu voyages avec un petit groupe d’amis.

Comment te déplacer

Autobus

Entre Canmore et Banff, tu peux compter sur Greyhound ou prendre un autobus local Roam. Le deuxième te permet aussi de te déplacer dans les environs de Banff et de Canmore. Certains autobus s’arrêtent à quelques mètres de nos auberges dans chaque ville. Encore mieux, ceux qui logent à HI Banff Alpine Centre peuvent profiter de la passe d’autobus Roam gratuite pour Banff en échange d’un petit dépôt pour la durée de leur séjour.

Une fois à Banff, tu comprendras pourquoi on aime tant Parcs Canada. En été, une navette gratuite est offerte entre Banff et Lac Louise. Tu rencontreras sûrement du monde bien sympathique à bord. Si t’as autant de chance que moi, ce seront tous des passionnés des chevaux et t’en apprendras plus sur le monde équestre que sur n’importe quel autre sujet, et ce, tout en longeant la scintillante rivière Bow.

En été, Roam et Parcs Canada offrent également un service d’autobus de Banff au lac Minnewanka. C’est une excellente option pour sortir de la ville. La magie continue au Lac Louise avec des autobus gratuits entre le lac et le village. Si tu y vas entre le 11 septembre et le 9 octobre, profite de la navette de Parcs Canada pour aller au lac Moraine et voir les falaises se parer d’or.

Hicanada Rockies1

Pour explorer les attractions près de Banff et du Lac Louise sans t’engager dans une vraie visite guidée, Hop On Banff offre un service d'autobus qui s'arrête à Johnston Canyon, à la gondole du Lac Louise, au château ainsi qu’au Lac Moraine. Le service fonctionne entre la fin mai et le début d'octobre et un laissez-passer d'une journée coûte 55$.

En été, Brewster est le seul service d’autobus qui se rende directement à Jasper depuis le sud. Toujours en été, Sundog offre une excursion d’une journée (aller seulement) de Banff à Jasper (ou de Jasper à Banff) qui s’arrête à certains sites touristiques, dont le champ de glace Columbia, la promenade des Glaciers ainsi que d’autres chutes impressionnantes et points d’observation. C’est une bonne façon de se rendre sans voiture, tout en profitant de la vue en chemin (et les membres HI ont droit à un rabais de 15 % lorsqu’ils réservent l’excursion à la réception de HI Jasper).

Depuis Jasper, tu peux prendre une navette pour te rendre à HI Jasper. Durant l’été, la navette part de Jasper Adventure Centre plusieurs fois dans la journée, alors qu’elle part de la gare le matin et le soir en hiver. Si tu voyages en hiver, tu peux faire le chemin entre Banff ou Lac Louise et HI Jasper avec Sundog, mais cette fois sans arrêt.

Si tu voyages avec tes skis ou ta planche sous le bras, tu peux prendre les navettes Ski Big 3 qui partent du centre-ville de Banff (utilise la passe d’autobus Roam gratuite pour t’y rendre) et s’arrêtent au Sunshine Village, au Lake Louise Ski Resort et au Mont Norquay. Le Lake Louise Ski Resort offre aussi une navette gratuite du Lac Louise jusqu’au mont. À Jasper, il y a une navette qui fait l’aller-retour entre le centre-ville et Marmot Basin trois fois par jour pendant la saison de ski.

Rockies Hike

Taxi

Il y a plusieurs compagnies de taxis dans les Rocheuses. Évidemment, c’est la façon la plus dispendieuse de se déplacer. Cela dit, si tu arrives à 6 h du matin à Jasper, qu’il pleut, qu’il te manque un soulier, que t’as perdu ton cell et que le garde de parc te regarde d’un air dubitatif quand tu lui dis que tu penses marcher jusqu’à HI Japser, prendre un taxi n’est peut-être pas une si mauvaise idée.

Vélo

Chaque ville a au moins une boutique de location de vélos, même Kananaskis. Ils offrent généralement des vélos de montagne, de route et des hybrides. Plusieurs d’entre eux accordent un rabais aux membres HI. À Banff, Bactrax donne 10% de rabais sur la location. Au Lac Louise, Wilson Sports offre 15%. Tu peux aussi louer un vélo à HI Jasper avec 5$ en moins si tu es membre. HI Canmore prête des vélos à ses voyageurs. Tu peux aussi en louer un à la boutique Gear Up avec un rabais de 20% pour les membres.

Emprunte le sentier Legacy pour aller de Canmore à Banff. Même si le trajet se fait bien à n’importe quelle heure de la journée, je te conseille de partir de bonne heure pour éviter les petites familles en balade « dominicale ». Il n’y a pas mieux que de pédaler pour te réveiller alors que le soleil se lève sur la vallée Bow. Tu auras bien mérité ton déjeuner.

Si tu t’en sens capable, opte pour un trajet de quelques jours. Arrête lorsque tu le veux, profite du grand air et ressens l’adrénaline monter quand un ours croise ta route. Les auberges en milieu sauvage, à bonne distance sur la Transcanadienne et sur la promenade des Glaciers, font d’excellentes haltes pour la nuit. (N’oublie pas d’apporter de la nourriture et tout ce dont tu pourrais avoir besoin; il y a très très peu de boutiques et de restaurants sur la promenade.) Si les voyages solos ne sont pas pour toi, plusieurs expéditions de groupe sont disponibles. Dans tous les cas, sache que tu devras offrir tes jambes en sacrifice aux dieux de la montagne. C’est le (petit) prix à payer.

Hicanada Rockies2

Covoiturage

Surprends-toi pas si le gentil couple de Hollandais rencontré en randonnée ou la gang d’Australiens de ton auberge t’offre un lift ou t’invite en excursion. Imprévisible et sans réservation; c’est la meilleure façon de découvrir du pays et de vivre des moments inoubliables. Jase avec les gens, demande-leur où ils vont, sois à l’affût des annonces sur les tableaux d’affichage et loue une voiture à plusieurs si nécessaire.

Pour d’autres options de covoiturage, jette un coup d’œil à Kijiji ou au groupe Bow Valley Community Connection sur Facebook. Sois prudent et sers-toi de ta tête. Choisir un copilote, c’est comme choisir un ami.

Excursions de groupe

Si tu préfères la simplicité des voyages organisés, tu peux compter sur Moose Travel Network qui offre 10% de rabais aux membres HI et propose toute sorte d’excursions à travers les Rocheuses. Suivre un itinéraire n’est pas ton fort? Choisis l’option flexi-pass pour prendre part à différentes excursions. C’est facile de rencontrer des gens dans un autobus rempli de voyageurs et ça te fera du bien de ne plus organiser tout, tout seul. Certains trajets s’arrêtent entre autres à HI Athabasca Falls Wilderness Hostel. C’est donc un bon moyen de te rendre du point A au point B tout en visitant des endroits un peu moins faciles d’accès.

Comment rejoindre les sentiers de randonnée

Faire de la randonnée est l’une des principales raisons d’aller visiter les Rocheuses. Malheureusement, c’est aussi un des désavantages de voyager sans voiture, puisque plusieurs sentiers se trouvent à l’extérieur de la ville. Heureusement, plusieurs auberges HI ont des sentiers qui partent du seuil de leur porte.

Canmore

Plusieurs sentiers partent de HI Canmore. C’est le cas de Grotto Montain et de Lady MacDonald. Si tu séjournes ailleurs, tu peux facilement accéder au deuxième en autobus, à pied ou à vélo. Rends-toi à Grassi Lakes ou tu pourras faire de la randonnée légère et admirer l’eau des plus colorées. Informe-toi sur la navette Bike n Hike pour rejoindre les sentiers de vélo de montagne et de randonnée dans les environs de Canmore et de Banff, dont Ha Ling et d’autres sentiers de randonnée dans la région du mont Assiniboine.

Banff

Banff offre une panoplie de promenades agréables comme les sentiers le long des rivières Bow et Spray ou encore le sentier Hoodoos. HI Banff Apline Centre est sur le chemin du Mont-Tunnel et à quelques mètres du sentier qui mène à son sommet ou, au retour, à la ville. Si les foules te rendent dingue, prends l’autobus jusqu’au lac Minnewanka. Le sentier Rundle est pour toi si tu n’as pas peur des défis. Il part tout juste de l’extérieur de la ville. Hop on Banff te déposera aussi à quelques sentiers de Banff et du Lac Louise si tu les contactes à l'avance.

Lac Louise

Grâce à sa navette, Lac Louise est probablement l’endroit le plus facile à atteindre sans voiture et il y a des sentiers pour tous les niveaux de randonneurs. La multitude de gens au bord du lac peut être un peu intimidante, mais tu verras que c’est beaucoup plus tranquille dès que tu prends le chemin de la forêt. Depuis le lac Moraine, tu auras plusieurs autres options comme la randonnée de la Vallée-Larch, que tu peux longer en empruntant le sentier du Col-Sentinel.

Jasper

Si tu séjournes à HI Jasper, il te suffit de lacer tes bottes et de passer la porte pour gravir le sentier Whistlers Peak. Depuis la ville, déambule sur Bighorn Alley jusqu’au lac Annette pour profiter d’une baignade dans une eau incroyablement bleue ou admire la vue de Pyramid et d’Athabasca. Si tu peux te permettre une excursion plus longue, saute à bord de la navette Maligne Valley Hiker et rends-toi au sentier Skyline. Prépare-toi, la randonnée dure plusieurs jours.

Quoi faire d’autre

Tout le monde sait qu’en plus de la randonnée, il y a une tonne de choses à faire dans les Rocheuses. Tu peux essayer le rafting, explorer des glaciers et des champs de glace, observer la faune ou partir en randonnée de groupe avec un guide. Le seul hic, c’est que plusieurs de ces activités se font à l’extérieur de la ville. Heureusement, la plupart des organisateurs offrent le transport depuis ton auberge ou un point de rencontre facilement accessible en ville. Assure-toi de toujours vérifier le type de transport inclus avant de réserver une activité.

À Banff, White Mountain Adventures et Canadian Rockies Rafting font un arrêt à HI Banff Alpine Centre et Discover Banff Tours s’arrête juste de l’autre côté de la rue. À Lac Louise, plusieurs compagnies de rafting peuvent te prendre à HI Lake Louise Alpine Centre. À Jasper, Sundog Tours et Maligne Adventures s’arrêtent à HI Jasper (et les deux offrent un rabais aux membres).

D’autres activités sont accessibles à pied ou en transport en commun. C’est le cas du téléphérique du mont Sulphur, des sources thermales de Banff et du lieu historique national Cave and Basein (certains trajets peuvent être saisonniers).

Peu importe où tu es, fais appel à ta créativité. Fais du pouce avec un nouvel ami pour une journée, fais du vélo et prends l’autobus le lendemain. Jette un coup d’œil aux activités organisées par les auberges. La plupart des auberges en milieu sauvage sont entourées de sentiers. Informe-toi auprès des gardes de parc et du personnel de ton auberge. Ils connaissent tous les sentiers de la région, balisés ou non, et tout ce qu’il y a à voir (et comment y arriver) dans ce coin de paradis.

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