43 ans et grande voyageuse:
voici ce que j'aurais aimé savoir sur le voyage backpack à 20 ans

12.09.23

Quelle est la différence entre un minuscule appartement à 900 euros à côté du Louvre et un tout aussi petit appartement à 2 900 euros à côté du musée d'Orsay ?

Hélas, ce sont mes genoux de 43 ans.

Je ne sais pas exactement quand j'ai franchi cette étape médicale, mais je suis maintenant une routarde avec des genoux qui apprécient vraiment, vraiment, un ascenseur partout où je vais, y compris lorsque je loue un appartement parisien pour un séjour d'un mois. À un moment donné, j'ai franchi le pas, passant d'une vie de vagabondage en Europe avec 35 dollars par jour à une petite fortune pour éviter six étages d'escaliers. Ça en valait vraiment la peine.


Les genoux fragiles mis à part, il y a beaucoup d'avantages incroyables à voyager avec son sac à dos bien au-delà de la vingtaine et jusque dans la quarantaine. Si c'était à refaire, voici ce que je dirais à moi-même dans la vingtaine. Si tu en es là dans ta vie, suis ces conseils comme bon te semble.

C'est correct d'être pourri en "Bucket Lists"

Lorsque j'avais une vingtaine d'années et que je voyageais avec le budget le plus serré du monde, je ne pouvais m'offrir que des attractions gratuites. Heureusement, le monde regorge de galeries, de musées et d'espaces publics uniques qui ne coûtent rien. J'ai également fait l'impasse sur beaucoup de choses que la plupart des gens considèrent comme des expériences essentielles de la "bucket list", simplement parce que je n'avais pas d'argent. Qui va en Italie sans boire de vin ? Ou visite la Suisse sans ses chocolateries ? Moi. C'est moi.

Au cours des dernières décennies, j'ai définitivement rattrapé le temps perdu en ce qui concerne le vin italien et les chocolats suisses, mais je suis toujours mauvaise en ce qui concerne les "bucket lists" et les attractions touristiques. Cette fois, c'est parce que je me connais suffisamment pour savoir ce que j'aime, ce que j'apprécie et ce que je chéris. Ce n'est pas parce qu'une chose figure sur une liste des dix meilleures ou qu'elle fait l'objet de critiques positives qu'elle représente pour moi une bonne dépense de temps ou d'argent. Je n'ai toujours pas atteint le sommet de la Tour Eiffel (et je n'ai pas d'excuse : il y a un ascenseur !) et ce n'est pas grave. C'est normal si vous n'avez pas les moyens de vous offrir quelque chose et c'est normal si vous voulez passer à côté de quelque chose - même s'il s'agit de l'attraction la plus populaire de la région.

Explore au max

L'une des choses qui me manquent de mes premières années de randonnée, c'est l'énergie apparemment inépuisable que j'avais. Je me levais avec le soleil, je continuais à avancer longtemps après la tombée de la nuit, et les escaliers ne me dérangeaient pas du tout ! Avec le recul, je suis étonnée de voir tout ce que j'ai vu et fait au cours de courts voyages, simplement parce que j'étais prête à marcher un ou deux pâtés de maisons de plus.

Si tu as un peu plus d'essence dans le réservoir, profite-en. Si tu es impatient d'en finir alors que tu luttes contre le décalage horaire, va te promener encore un peu dans le parc. Envie de dormir un peu plus avant de prendre l'avion ? Traîne-toi hors du lit pour te rendre à un marché matinal ou à une foire d'art. Tu peux dormir dans la quarantaine (et crois-moi, c'est ce que tu feras). J'ai un rythme beaucoup plus détendu aujourd'hui, ce qui apporte ses propres récompenses, mais je suis toujours reconnaissante du rythme de lapin energizer que j'avais quand j'étais plus jeune.

Backpackergirl20

Abandonne ta zone de confort au profit de ta zone douillette

As-tu déjà vu ces publicités de voyage qui disent quelque chose comme "la vie commence à la limite de ta zone de confort", inévitablement accompagnées d'une photo de quelqu'un qui escalade le mont Everest ? Je suis ici pour te dire qu'il est tout à fait possible d'ignorer tous les conseils sur les zones de confort. Nous ne sommes pas toutes et tous destinés à escalader des montagnes, à sauter d'un avion ou à manger des escargots. Il y a plein d'écrivains et d'écrivaines de voyage super cool (*tousse, tousse*) dont l'idée d'une aventure folle est d'essayer un nouveau mélange au salon de thé.

Au lieu de te préoccuper de ta zone de confort, fais attention à ta zone douillette. Une zone douillette est rassurante et te permet de te sentir au mieux dans ta peau. Tu peux trouver ta zone douillette peu importe ce que tu fais ou l'endroit où tu te trouves dans le monde, que tu sois dans un salon de thé ou en train de faire du thé au camp de base de l'Everest. C'est ainsi que tu réduis la pression et l'anxiété du voyage et que tu profites réellement de ton voyage.

Me connecter à ma zone douillette m'a permis de me faire des amis lorsque je logeais dans des auberges en surmontant ma timidité pour demander à quelqu'un de parler de son livre. Elle m'a permis de ne pas me sentir dépassée dans d'immenses musées lorsque j'ai aperçu des personnes âgées pleines d'audace et que j'ai décidé de rejoindre leur groupe. Cela a été la base de mes connexions les plus significatives à travers le monde.

L'argent va se régler tout seul

Je m'enorgueillis d'être économe - peut-être parfois à tort. J'ai marché sur de longues distances juste pour économiser 10 $ de taxi. J'ai visité des attractions vraiment bizarres juste pour rentabiliser une carte d'accès de la ville. Il s'avère que les deux ont donné lieu à des moments de voyage assez mémorables ! Cependant, en me rappelant tous mes problèmes d'argent, j'aurais aimé savoir à l'époque que l'argent finirait par s'arranger tout seul. Quand je dis cela, je ne veux pas dire que j'aurais aimé vivre un style de vie luxueux au-dessus de mes moyens. Mais j'aimerais pouvoir remonter le temps comme par magie et savoir que ma capacité à acheter une maison ou à épargner pour la retraite ne dépendrait pas des cinq euros que j'ai économisés en sautant le vin italien et le chocolat suisse. Heureusement, l'un des aspects magiques du voyage à la quarantaine est que j'ai une vision plus équilibrée de moi-même, de mon argent et de mon avenir. Si je veux faire des folies, je peux me le permettre. Si j'opte pour la frugalité, c'est de façon réfléchie (et pas seulement pour économiser quelques dollars).


L'important, c'est le voyage, pas la destination

Beurk, tu parles d'un cliché de voyage, hein? Mais dans ce cas, c'est vrai. Lorsque tu auras trente, quarante ou peut-être même quatre-vingts ou quatre-vingt-dix ans, tes souvenirs de voyage les plus puissants ne seront pas ceux qui remontent au moment où tu as vu une chose célèbre à l'âge de 23 ans. Il s'agira du voyage, du contexte, du processus de voyage et des hauts et des bas qui te font pleurer dans les toilettes de l'aéroport et rire dans la chambre du dortoir le soir. La joie de se lier à de nouveaux ami.e.s, de développer son indépendance et de faire son propre chemin dans le monde n'a vraiment pas d'âge.


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