Quoi faire à La Nouvelle-Orléans

26.04.19
par Marie

La Nouvelle-Orléans, ou NOLA, est une ville fascinante qui déborde de joie de vivre. Fière de son riche métissage qui témoigne de la colonisation française et espagnole, de l’arrivée d’esclaves en provenance d’Afrique et de la migration des Acadiens, elle t’accueille à bras ouverts et t’entraîne dans sa danse. Même si le fantôme de Katrina vient encore la hanter, elle n’a pas oublié comment laisser les bons temps rouler. Voici notre carnet d’adresses pour explorer et découvrir quoi faire à La Nouvelle-Orléans.

1. Déambule sur Carnaval et Magazine Street

Du 6 janvier au mercredi des cendres, c’est le carnaval à NOLA. La ville entière se pare de banderoles vertes, jaunes et mauves et se couvre de colliers de perles de toutes les couleurs. On les voit suspendus aux balustrades et aux branches des arbres. La frénésie dans la ville est palpable — c'est comme si tout le monde se préparait pour LA fête du millénaire.

Sur Magazine Street, plusieurs boutiques offrent des costumes et des vêtements de seconde main à bon prix comme le Buffalo Exchange et le Funky Monkey. Paillettes, hauts-de-forme, froufrous et masques, ça va du grotesque au majestueux. Un peu plus loin sur l’artère, fais un saut au Dirty Coast, une boutique de t-shirts fièrement néo-orléanaise qui a ouvert ses portes dans un désir de rallier les gens autour de symboles locaux forts après le passage de Katrina.

Pour le lunch, arrête-toi à Turkey and the Wolf. Sandwichs garnis de croustilles? Cocktails aux Skittles? Vaisselle pour enfants? Ensembles salière et poivrière en forme de grenouille? Tu y trouveras tout ça et bien plus. C’est probablement la sandwicherie la plus hipster de la ville. Et ce n’est pas parce que l’endroit a le sens de l’humour que la bouffe n’est pas prise au sérieux. En 2017, Turkey and the Wolf a été nommé meilleur nouveau restaurant aux États-Unis par Bon Appétit.

2. Flâne au City Park

Du restaurant, prends le bus 91 pour City Park. Rien de mieux qu’une petite balade pour bien digérer. Dans City Park, repose-toi à l’ombre des chênes majestueux ou visite le jardin de sculptures Sydney and Wanda Besthoff. Sa collection d’une soixantaine d’œuvres va te rendre contemplatif. Est-ce qu'on t'a dit que l’entrée est gratuite?

3. Découvre les quartiers Faubourg Marigny et St-Claude

Pour poursuivre ta balade, dirige-toi vers le Faubourg Marigny et St-Claude. Tu pourras t’y imprégner de l’ambiance nonchalante, appréciant les pavés un peu croches, les plantes en jachère et les vestiges des carnavals passés qui agrémentent les clôtures. Après tout, ce n’est pas pour rien si La Nouvelle-Orléans a été surnommée la Big Easy.

C’est un pur bonheur de déambuler sans but précis à admirer les maisons aux volets arc-en-ciel et la dentelle de fer forgé. Fais une pause au café Satsuma pour une salade de kale et un jus pressé à froid. Sinon, opte pour la décadence au Elizabeth’s. Au menu : poulet ou crabe frits, bacon praliné, gaufres, po’boys, burgers, gumbo et bien plus.

4. Promène-toi sur Carondelet Street

Dans le Warehouse District, sur Carondelet Street, plusieurs arrêts s’imposent près du square Lafayette. Stumptown Coffee Roasters vaut le détour, ne serait-ce que pour visiter cette ancienne remise pour voitures à chevaux transformée en espace somptueux. Pas trop loin, Freda vend des vêtements et des bijoux de designers. Ses articles d’inspiration vintage sont absolument magnifiques. Ils ne conviennent certes pas à tous les budgets, mais en valent le coup d’œil. Par la porte d’à côté, on pénètre dans DNO, une boutique de vêtements, de magazines et d’imprimés. C’est un excellent endroit pour acheter des souvenirs.

Pour le souper, on te recommande Marjie’s Grill, un resto de bouffe américaine du sud avec une touche vietnamienne. Profite du happy hour pour t’enfiler quelques Rad Jam’s. Puis, prépare-toi pour une soirée inoubliable.

Quartier français de La Nouvelle-Orléans

5. Fais la fête jusqu’aux petites heures du matin

Ce ne sont pas les options qui manquent pour faire la fête en soirée. Sur Frenchmen Street, laisse-toi guider d’un endroit à l’autre au son des cuivres. D'ailleurs, savais-tu que tu peux te promener dans les rues un cocktail à la main en toute légalité?

Les groupes de jazz sont partout, sur les scènes et au coin des rues. Notre coup de cœur est le Bacchanale Wine, un genre de wine garden. Tu choisis d’abord ton vin à la boutique parmi une sélection d’une centaine de bouteilles, puis tu te rends dans la cour arrière pour le déguster devant une formation jazz. On y sert aussi une cuisine minimaliste d’inspiration méditerranéenne qui met le vin en valeur.

Si tu as envie de te déhancher comme s’il n’y avait pas de lendemain, dirige-toi au Mod Dance Party. C’est une soirée de DJ organisée tous les samedis à différents endroits dans la ville.

Si tu veux impressionner ta date, on te conseille le Seaworthy, un bar à huîtres et à cocktails. Lors de ton séjour, n’oublie pas de commander un Sazerac, le cocktail signature de La Nouvelle-Orléans.

6. Repose-toi

Bien que NOLA ne semble jamais s’arrêter, il te faudra parfois te reposer. Ça tombe bien, l’auberge HI New Orleans située sur Canal Street, au cœur de l’action, a ouvert ses portes au printemps 2019.

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