Les auberges de jeunesse au Canada passent à l'histoire

27.06.18

HI Canada le sait depuis longtemps, il n’y a rien de mieux que de voyager en auberge. Vraiment. Mais maintenant, tout le monde le sait. Ça fait 85 ans que les voyages en auberge existent et, lors d’une cérémonie qui a eu lieu à la mi-juin en Alberta, le gouvernement du Canada a officiellement désigné l’avènement des auberges de jeunesse comme un « événement d’importance historique national ». L’appellation date de 2011, mais c’est la remise de plaque qui a homologué le titre. On verra si tout ça nous mérite minute du Patrimoine (on se croise les doigts), mais en attendant, pourquoi ne pas revenir sur les moments forts des voyages en auberge au Canada.

En 1933, deux sœurs de Calgary, Mary Belle et Catherine Barclay, se sont inspirées d’un nouveau type d’hébergement peu coûteux et communautaire pour faciliter les aventures en nature qui prenait de l’ampleur en Allemagne. Étant deux amoureuses du plein air, elles ont décidé de planter une grande tente à Bragg Creek en Alberta, dans la cour des Rocheuses canadiennes, et de faire payer 25 cents la nuit à leurs amis.

C’est peu dire que les gens ont adorés. L’année suivante, elles ont décidé de se construire une installation plus solide pour y accueillir plus de voyageurs. Peu de temps après, l’Association canadienne des Auberges de Jeunesse est née; il s’agissait d’un petit groupe ayant comme mission d’ouvrir plus auberges. En 1937, l’association comptait 10 auberges et une centaine de membres. Cette même année, la société a rejoint les rangs de la Fédération internationale des auberges de jeunesse comme 20e membre officiel. Par la suite, l’association est devenue Hostelling International Canada. Oh hey, c’est nous ça!

Aujourd’hui, l’association fait toujours parti de la Fédération internationale des auberges de jeunesse (maintenant appelée Hostelling International) qui compte 64 pays membres et représente 3 500 auberges à travers le monde. Au Canada seulement, on y trouve maintenant 54 auberges d’est en ouest et plus de 30 000 membres.

Au Canada seulement, on y trouve maintenant 54 auberges d’est en ouest et plus de 30 000 membres.

L’implication du Canada au sein du mouvement mondial n’aurait pas été le même sans les efforts de ces deux sœurs de Calgary. Ce qui les a inspirées à l’époque, soit de permettre aux jeunes de voyager en bonne compagnie et à peu de frais et de découvrir le monde et ces cultures, nous inspire encore aujourd’hui.

Certaines choses ont tout de même changé. On a décidé de laisser tomber le terme « auberge de jeunesse », puisqu’on sait que le voyage à petit prix n’est pas seulement pour la p’tite jeunesse. Toutes nos auberges se trouvent maintenant dans des bâtiments solides et, oui, le coût des nuitées a un peu monté au cours des dernières années. Mais comme les sœurs Barclay, on adore offrir de l’hébergement abordable à tous ceux qui désirent venir explorer notre beau pays : du plus haut sommet d’une montagne de l’ouest aux deux océans qui bordent nos frontières jusqu’à la frénésie des centres-ville. Mais ce qu’on préfère, c’est quand nos membres canadiens prennent leur sac à dos (et leur carte de membre) et rendent visitent aux autres auberges du réseau HI et YHA un peu partout dans le monde.

Barclay Sister in a tent in Alberta

Alors peut-être que Mary Belle et Catherine n’ont pas pensé qu’en se dirigeant vers les montagnes après avoir attaché leur tente en toile à une vieille Ford Model T, elles accompliraient quelque chose d’aussi significatif. Mais pour ceux d’entre-nous qui ont déjà ressenti le bonheur de découvrir un nouveau coin de pays sans avoir à vider son portefeuille, ont eu la chance de rencontrer un étranger dans la cuisine qui, au moment du départ, était devenu un peu comme un frère, ont connu l’excitation d’observer une carte, peu importe la carte, en se demandant quelle sera la prochaine destination, nous savons ce que les sœurs Barclay ont accompli cet été-là en Alberta. Elles ont fait naître un mode de vie et une passion non seulement pour ceux qui voyagent en auberge, mais pour tout le monde.

On voudrait remercier le gouvernement du Canada ainsi que Parcs Canada pour cette reconnaissance toute spéciale envers les sœurs Barclay. Et n'oubliez pas de nous faire signe quand il sera le temps d’auditionner pour notre minute du Patrimoine.

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