Histoire d'une Auberge: Centre Alpin HI Lake Louise

13.05.22

S'il y a bien une organisation qui peut rivaliser avec l'engagement de HI Canada à mettre en valeur les Rocheuses canadiennes, c'est bien le Club alpin du Canada. Formé en 1908, le club n'a cessé de promouvoir la valeur des voyages en montagne. Il n'est donc pas surprenant que le CAC et HI aient uni leurs forces pour construire le Centre alpin HI de Lake Louise en 1990.

Anciennement connu sous le nom de Centre alpin canadien, le Centre alpin HI Lake Louise a été construit en 1990 et un deuxième bâtiment a été ajouté en 1995. L'idée du centre est née après que le Lake Louise Inn ait décidé de réaménager son Pinery Building, l'un des rares hébergements de style auberge à bas prix de la région. La perte du Pinery Building a laissé un vide dans le marché qui devait être comblé. Les membres de la direction de l'Alpine Club ont approché la Southern Alberta Hostelling Association et l'idée a été concrétisée par un partenariat financier.

L'établissement moderne n'était pas la première auberge de la région. Avant de s'associer à l'ACC, l'ACJS exploitait une auberge composée de plusieurs anciens bâtiments de camps de prisonniers de guerre. L'auberge était rudimentaire, mais populaire, et consistait en une charpente de bois de base en forme de " H " et totalisait environ 1 400 pieds carrés. En 1956, une demande d'ajout d'une modeste annexe au bâtiment a été acceptée, mais la construction n'a jamais eu lieu.

Cette auberge originale était située à quelques centaines de mètres de la route transcanadienne, près du lotissement de Lower Lake Louise. En 1960, elle a été déplacée à Corral Creek, à cinq kilomètres à l'est du lotissement urbain de Lake Louise. L'auberge a accueilli des clients jusque dans les années 1980. Elle manquait toutefois de certaines commodités de base. Entre autres, la seule eau disponible provenait du ruisseau voisin. Lorsque le ruisseau gelait en hiver, les aubergistes devaient apporter de l'eau de la ville.

Au fil des ans, il est devenu évident qu'une plus grande auberge était nécessaire à Lake Louise, et la Southern Alberta Hostelling Association a établi une relation avec le Club alpin du Canada. C'est ainsi qu'est né le HI Lake Louise Alpine Centre, qui, avec le HI Banff Alpine Centre, est devenu l'une des auberges phares de la région - un grand établissement situé au centre et doté d'équipements modernes.


HI Lake Louise Alpine Centre propose 164 lits et un café, Bill Peyto's, à service complet, deux cuisines en libre-service, des salles communes et un emplacement pour feu de camp. Malgré sa taille, l'auberge est pleine de caractère grâce à des plafonds voûtés, des cheminées douillettes, un patio extérieur ensoleillé et un sauna. Au fil des ans, l'auberge est devenue un lieu de prédilection pour les Albertains, jeunes et moins jeunes, dont de nombreux aventuriers et familles qui reviennent année après année. Le partenariat unique qui s'est formé entre HI et le Club alpin du Canada a permis de créer un établissement qui est particulièrement adapté pour aider les voyageurs indépendants à découvrir les Rocheuses canadiennes.


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