Calgary baptise un parc du nom des sœurs fondatrices de HI Canada 

09.06.21

Un petit coin de paradis situé dans le nord-ouest de Calgary a officiellement été baptisé du nom des sœurs fondatrices de HI Canada. Le parc Mary & Catherine Barclay est un espace vert de la ville, jusqu'ici sans nom, situé au nord de l'intersection de Crescent Road et Third Street NW, et donnant accès à une piste cyclable, et à l'une des plus belles vues sur la ville.

Le maire de Calgary, Naheed Nenshi, a lancé le projet d'honorer des résidents importants de Calgary en donnant leur nom à des parcs de la ville. Mary Belle et Catherine Barclay font partie des cinq personnes honorées qui ont façonné la ville (et le monde) de diverses manières au fil des ans.

Les sœurs Barclay et leurs parents ont quitté le centre de l'Alberta pour s'installer à Calgary en 1913, alors qu'elles étaient encore préadolescentes. Elles ont toutes deux étudié pour devenir enseignantes et ont enseigné à Calgary et dans les zones rurales environnantes tout au long de leur longue carrière. Catherine enseignait le français et était connue pour son travail dans la branche française de la Banff School of Fine Arts. Mary, quant à elle, s'est spécialisée dans les sciences naturelles.

Dans les années 1930, Mary Belle a été inspirée lorsqu'elle a entendu parler d'un enseignant allemand, Richard Schirrmann, qui avait établi le concept des auberges de jeunesse dans la campagne allemande comme moyen d'initier les jeunes aux voyages et à la découverte de nouveaux endroits. Elle a fait part de ses idées à sa sœur et les deux se sont alors mis en route à l'été 1933 pour établir la première auberge de jeunesse d'Amérique du Nord à Bragg Creek, en Alberta. Il s'agissait d'une tente en toile, et il coûtait 25 cents pour y passer la nuit. "La tente représentait un idéal", a écrit Mary plus tard. "Une idée qui, une fois vue, ne pourrait jamais être détruite."

Peu de temps après, avec un petit groupe désireux de créer davantage d'auberges dans le pays, les sœurs ont formé l'Association canadienne des auberges de jeunesse, dont le siège social se situait dans leur maison familiale à Calgary (qui est également devenue la première auberge de Calgary). Tranquillement, les auberges se sont répandues dans tout le Canada et aujourd'hui, l'Association canadienne des auberges de jeunesse porte plutôt le nom d'Hostelling International Canada. L'esprit et la mission à l'origine du projet des sœurs Barclay perdure encore aujourd'hui dans les 50 auberges du pays.

Pour ceux d'entre nous qui ont connu la joie de découvrir un nouvel endroit à bas prix, le bonheur de croiser le chemin d'un parfait étranger venu d'un pays lointain dans la cuisine pour ensuite devenir des meilleurs amis, l'excitation sans fin de regarder une carte, n'importe quelle carte, et de se demander où aller, le projet des soeurs Barclay est significatif. Ce que ces deux femmes ont créé cet été-là en Alberta a encouragé un mode de vie et une passion pour la découverte et la camaraderie, non seulement pour tous ceux qui ont été inspirés par l'auberge, mais pour tout le pays et le reste du monde.

Vois le parc Mary & Catherine Barclay sur une carte

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