10 aventures à ne pas manquer au Manitoba cet hiver

17.12.18

Lonely Planet a récemment classé le Manitoba parmi les 10 régions à visiter en 2019, mettant soudainement cette province souvent ignorée sous les projecteurs. Depuis des années, les Manitobains cuisinent des pierogi, pellettent leur entrée et coupent leur coupe Longueuil en attendant que la visite arrive. La devise « Friendly Manitoba » sur leur plaque d’immatriculation n’est pas de la frime. De la ville à la campagne, de la baie d’Hudson à la frontière américaine, d’un lac à l’autre sous un ciel aussi changeant que l’humeur des partisans des Jets pendant les séries, le Manitoba te réserve mille et une surprises. Voici dix activités hivernales à faire pour profiter pleinement du Manitoba.

Patine sur l’une des plus grandes patinoires au monde

Chaque hiver, des douzaines de Zambonis défilent sur les rivières Rouge et Assiniboine pour nettoyer cette voie glacée au cœur de Winnipeg. Des artistes bâtissent des huttes chauffantes fantaisistes aussi divertissantes que confortables. On installe des tours de foin qui bloquent le vent, des bols métalliques qui reflètent le soleil et des pompons de laine assez grands pour s’y blottir. Si tu ne sais pas patiner, tu peux tranquillement marcher sur le sentier ou bien savourer un repas gastronomique à l’un des restaurants éphémères. Tu pourras même assister à un concert symphonique d’instruments de glace à la croisée des rivières.

Visite le Musée canadien pour les droits de la personne

Il s’agit du seul musée national en dehors d’Ottawa. Il est dur à manquer avec ses grandes ailes qui se déploient au beau milieu des Prairies. Le premier étage est entièrement consacré aux droits des Autochtones; une initiative tout indiquée étant donné que l’édifice sied à la Fourche, un lieu de rencontre séculaire pour les nations autochtones. En parcourant les couloirs lumineux, tu découvriras notre passé obscur et notre avenir prometteur. Tu pourras aussi admirer une vue à 360 degrés de la ville depuis la Tour de l’espoir du musée.

Musée canadien pour les droits de la personne à Winnipeg

Goûte au fromage trappiste

C’est dans un monastère de la petite ville de Holland, dans le sud-ouest du Manitoba, qu’est fabriqué un fromage dont les Manitobains ne peuvent se passer. Crémeux et acidulé, ce délice au lait cru est l’ingrédient magique pour un macaroni au fromage réussi. En 2018, le dernier moine fromager a transmis la recette, vieille de 300 ans, à un couple de Winnipegois. Pour goûter au fameux fromage, tu devras donc ratisser les charcuteries à la recherche du « Prairie Tradition », son nouveau nom.

Sirote un délicieux café

Pour bien des générations, un café deux-sucres-deux-crèmes de Tim Horton’s a été la boisson de choix au Manitoba. Mais au cours de la dernière décennie, espresso et infusions ont fait leur apparition dans différents cafés indépendants dignes des plus beaux comptes Instagram. La réponse a été immédiate et l’offre est plus florissante que jamais. Tente le Parlour dans le quartier de la Bourse, où les panneaux annoncent fièrement qu’ici, il n’y a pas de Wi-Fi. Besoin d’espace pour étendre ta carte et planifier ta journée? Opte plutôt pour Thom Bargen. Sans oublier le Café Postal dans Saint-Boniface, le quartier français de Winnipeg, qui a un petit je ne sais quoi.

Explore Gimli

Gimli est une petite ville qui vaut le détour à n’importe quel moment de l’année. Cependant, à la mi-mars, la ville accueille le festival de glace pour réchauffer les cœurs gelés. Participe à la compétition de lancer de poisson congelé, fais cuire du bannock (pain autochtone) sur le feu, assiste aux courses de voitures sur le lac gelé ou goûte au bortsch, résultat du concours de cuisine. La campagne environnante est parsemée d’artisans talentueux qui se réunissent le temps du festival pour offrir une foire artisanale à faire rêver.

Fais du ski de fond

Le Manitoba est assez plat. En fait, il est si plat que l’un des télésièges les plus populaires ne monte pas une montagne, mais descend plutôt un fossé géant. Si les conditions ne sont pas réunies pour faire du ski alpin, elles sont parfaites pour le ski de fond, surtout si tu en fais pour la première fois. Le parc national du Mont-Riding, qui possède l’un des plus vastes réseaux de sentiers du Manitoba, est à quelques pas de l’auberge HI Rossburn, 9 Finger Ranch (plusieurs sentiers sont accessibles directement depuis l'auberge). Ouvre l’œil, tu pourrais apercevoir écureuils et faucons pendant que tu arpentes les chemins tranquilles de la forêt. Une fois par mois, le parc national Friends of Riding Mountain organise des fins de semaine d'aventure pendant lesquelles tu pourras faire du ski, de la raquette et du fat bike sur les sentiers.

Ski de fond au Manitoba

Ne fais qu’un avec la nature à Fort Whyte

Fort Whyte a beaucoup à offrir, et ce, en toute saison. De plus, l’entrée est gratuite si tu t’y rends en autobus. Loue une paire de raquettes pour faire une randonnée hivernale ou essaie la pêche sur glace sur l’un des lacs. Avec un peu de chance, tu apercevras le troupeau de bisons. S’il n’est pas dans les environs, fais plutôt le plein d’adrénaline en dévalant la plus haute glissade de Winnipeg.

Fais la fête au Festival du Voyageur

Saint-Boniface, le quartier français de Winnipeg, est l’hôte de ce festival hivernal annuel qui célèbre l’histoire commune des Métis, des Premières nations et des commerçants de fourrures français appelés les Voyageurs. Sa mission? Promouvoir la joie de vivre. Assiste à une reconstitution historique au Fort Gibraltar, goûte à la poutine ou danse une gigue au son d’une impressionnante brochette de musiciens de calibre mondial. Montre ta carte de membre HI pour obtenir 10 % de rabais sur toute la marchandise du festival. Pour souligner le 50e anniversaire de l’événement, des sculptures massives, sculptées méticuleusement à partir de montagnes de neige amassées par des bulldozers, sont exposées à travers la ville.

Assiste à un match des Jets

Ici, le hockey, c’est du sérieux. Après avoir perdu leur équipe dans les années 90, les Manitobains ont finalement retrouvé leurs Jets et c’est la folie furieuse. C’est au Bell MTS Place que tu trouveras la foule la plus bruyante de la ligue. Si tu n’arrives pas à mettre la main sur des billets, pas de souci. Le match est diffusé dans tous les pubs.

Pars à la découverte de Churchill

Ours polaires, bélugas, aurores boréales... Churchill est difficile d’accès, mais vaut clairement le détour. Heureusement, le conflit ferroviaire qui dure depuis des années est maintenant terminé. Ça veut dire que tu pourras sauter dans un train au lieu de dépenser toutes tes économies sur un billet d’avion. Tu pourras aussi découvrir les effets du muskeg et du pergélisol, qui rendent la conduite impossible. Une fois en ville, n’oublie pas de visiter le musée Itsanitaq et sa vaste collection d’art et de technologies, incluant des kayaks inuits sophistiqués faits de peaux d’animaux et les réserves locales de baies sauvages (un excellent souvenir comestible à rapporter). Utilise ta carte de membre HI pour obtenir un rabais de 10 % sur une aventure en traîneau à chiens avec Churchill River Mushing ou parcours la toundra à bord d’un boghei pour voir des ours polaires.

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