Exploring Canada’s East Coast without a car

05.03.20

Le Canada a trois côtes, mais il n'y a rien de comparable à celle de l'est du pays. C'est peut-être à cause de ses côtes accidentées, de l'atmosphère de petit village - même dans ses villes -, de son histoire profonde ou simplement de ce parfum parfait d'eau salée, de vent et de fruits de mer qui s'attarde partout où tu vas. Quoi qu'il en soit, c'est un aspect du Canada qu'il faut absolument visiter. Malheureusement, il n'est pas aussi facile de se déplacer sans sa voiture que dans d'autres régions du Canada, mais c'est tout à fait possible quand même. Voici quelques conseils pour tirer le meilleur parti de tes voyages en Nouvelle-Écosse, à l'Île-du-Prince-Édouard et à Terre-Neuve sans voiture et avec un budget limité.

Pour y arriver

Bien que les vols à travers le Canada ne soient pas toujours bon marché, c'est l'un de tes meilleurs paris pour voler directement vers la principale plaque tournante de la côte est, Halifax. Une fois arrivé, tu remarqueras rapidement qu'Halifax ne dispose pas de services comme Uber ou Lyft. Au lieu de cela, l'option la moins chère pour se rendre de l'aéroport au cœur de la ville est le bus MetroX n° 320 (4,75 $), mais tu peux également faire un tour avec le service convivial pour les étudiants Driver Dave (35 $), la navette de l'aéroport ou prendre un taxi de l'aéroport (63 $). 

Si tu veux commencer ton voyage à Terre-Neuve, tu peux également prendre l'avion jusqu'à l'aéroport de St. John's, ce qui peut être une bonne option car cela te permettra d'économiser du temps et les dépenses nécessaires pour prendre le ferry et ensuite un bus pour traverser l'île jusqu'à St. John’s.

Pour un voyage plus tranquille qui inclut quelques visites touristiques, tu peux prendre le train VIA Rail en direction de l'est de Montréal et des points intermédiaires. Si tu as ta carte de membre HI, profite de la réduction de 12,5 % lors de la réservation pour toi et trois de tes amis. Le trajet Montréal-Halifax dure une nuit et un jour (un peu moins de 24 heures) et a lieu trois fois par semaine.

Pour les options d'autobus, Maritime Bus opère à partir de Montréal, de Québec et de quelques autres gares du Québec (auxquelles tu peux te connecter via Greyhound à partir de l'Ontario), et dessert le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse et l'Île-du-Prince-Édouard. Il est recommandé ou nécessaire de réserver à l'avance, selon l'endroit d'où tu viens.

Voyager sur la côte est du Canada sans voiture

Se déplacer

Il n'est pas exclu que des étrangers te proposent de te faire visiter les alentours dans cette région du Canada. Si tu te lies d'amitié avec quelqu'un qui possède une voiture et que tu as la possibilité de sortir de la ville pour une journée, il existe de nombreuses possibilités. Renseigne-toi aussi sur les options de covoiturage à HI Halifax.

Pour explorer un peu plus la Nouvelle-Écosse, comme la vallée de l'Annapolis, les montagnes escarpées et les autoroutes sinueuses du Cap-Breton et la Cabot Trail, tu peux toujours poster un message sur le groupe Facebook de Ride Share Maritimes, te joindre à l'application de covoiturage Poparide (les membres de HI obtiennent un rabais de 5 $ sur leur premier voyage) ou demander autour de la table du dîner de l'auberge si quelqu'un va dans la même direction. Pour quelques dollars d'essence et un café, ils te laisseront sans doute embarquer.

Si tu souhaites découvrir la riche histoire des Maritimes, il existe également des tours en groupe qui fréquentent des villes comme Lunenburg, site du patrimoine mondial de l'UNESCO et Port-Royal, le port du Bluenose, établi par les Français en 1605, et qui font une visite guidée des pétroglyphes pour découvrir l'histoire des indigènes au parc national de Kejimkujik.

Tu peux aussi participer à une visite guidée de la Nouvelle-Écosse, les membres de HI bénéficient d'une réduction de 15 % lors de leur réservation auprès de Great Earth Expeditions. Leurs visites comprennent tout, de Lunenburg à la Cabot Trail.

Voyager dans les Maritimes, Canada en bus

Visiter Halifax et ses alentours

Si tu n’as pas loué de voiture, il est conseillé de réserver une chambre sur la péninsule de Halifax pour t’assurer d'être au centre. HI Halifax se trouve sur Barrington Street, à cinq minutes à pied de la gare ferroviaire et de la gare routière et à proximité du centre-ville historique et du front de mer.

Comme Halifax a été construite avant que les voitures ne dominent les villes, le centre-ville est étonnamment praticable à pied. (Prépare-toi à affronter des collines escarpées !) En ville, tu peux visiter le marché fermier du port, visiter des musées comme le musée maritime d'histoire naturelle et faire un tour sur la colline de la Citadelle.

Un rapide trajet en ferry (2,75 $) à travers le port de Halifax t’amènera à Dartmouth, sa ville jumelle. Ce quartier en plein essor est cool, branché et jeune. Il regorge de pubs animés, d'installations artistiques publiques et de brasseries artisanales.

Les visiteurs de la côte est ont forcément envie de s'approcher de l'eau. Sans même quitter le centre-ville, tu peux prendre un bateau-taxi jusqu'à l'île McNab's, une oasis pour des randonnées privées et même des possibilités de camping. Tu peux également louer gratuitement des kayaks pour pagayer et voir la ville depuis l'eau.

Bien sûr, ce ne serait pas un guide de la côte est sans mentionner Peggy's Cove. Malheureusement, il n'y a pas de bus de ville qui se rend sur ce site, qui se trouve à environ 45 minutes de route du centre-ville. Réserve plutôt ta place dans un circuit d'une demi-journée en bus comme Ambassatours ou Grayline (60 $) pour en profiter au maximum. Si tu te sens ambitieux, tu peux également louer un vélo chez Idealbikes (les membres de HI bénéficient d'une réduction de 10 % !) pour faire l'aller-retour de 100 km.

Visiter Halifax et alentours sans voitures

Une île digne de la royauté

Si tu cherches des vacances pleines de plages, tu peux prendre un bus maritime pour traverser le pont de la Confédération et te rendre sur l'Île-du-Prince-Édouard. Le bus se rend dans de grandes villes comme Charlottetown et Summerside, où le sable rouge et Anne aux pignons verts sont le roi et la reine.

Charlottetown est une ville où l'on peut marcher, mais son système de transport public, T3 Transit, peut t’aider à te rendre rapidement du front de mer à Province House, le lieu de naissance de la confédération. HI Charlottetown se trouve également en plein cœur de la ville.

Visiter l'Île-du-Prince-Edouard sans voiture

Un saut vers Terre-Neuve

Si tu es déjà au Cap-Breton, il n'y a aucune excuse pour ne pas visiter Terre-Neuve, un endroit magique où l'observation des baleines et des icebergs n'est que le début des aventures. Le Maritime Bus t’emmènera à North Sydney, où tu pourras prendre un ferry pour Port aux Basques, et traverser l'île avec le DRL Bus jusqu'à la capitale, St John's (ou descendre en cours de route).

Jellybean Tours opère à partir de HI St. John's et propose des visites privées en petits groupes. Tu peux donc personnaliser l'excursion d'une journée parfaite si tu veux faire équipe avec des amis de l'auberge. 

L'île est grande, mais les services de taxi et de navette te permettront de te rendre presque partout où tu dois aller, y compris sur la péninsule de Bonavista. Shirran's Taxi propose un service porte-à-porte entre HI St. John's et HI Bonavista. Le bus DRL dessert également la plupart des grandes lignes, et des compagnies individuelles permettent d'accéder à des lieux touristiques comme l'île de Fogo et la tristement célèbre ville de Dildo.

Astuces pour ton prochain roadtrip au Canada

À St. John's et dans les environs

St. John's, l'une des plus anciennes villes d'Amérique du Nord, a également été construite en pensant aux piétons. L'auberge HI St. John's est au centre-ville et à quelques pas de tonnes d'attractions, dont de grandes brasseries. Pour aller plus loin, les transports en commun Metrobus te permettront de te déplacer, y compris pour te rendre à l'aéroport et en revenir. Ils proposent également un service estival appelé The Link, qui propose un service de transport à monter et descendre à des arrêts populaires comme Signal Hill et Qidi Vidi Village. Si tu te sens à l'aise à pied, tu peux également emprunter les 336 kilomètres de l'East Coast Trail, qui partent de St John's.

Quelle que soit la manière dont tu choisis de te déplacer, la côte est regorge d'eau salée, de fruits de mer frais et de souvenirs qui n'attendent que d'être faits. Pour en savoir plus sur nos auberges de la côte est, clique ci-dessous.

Nouvelle-Écosse   Île-du-Prince-Édouard   Terre-Neuve-Et-Labrador

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