Les 10 plus beaux marchés de Noël à visiter en Europe

16.12.18

Une tasse de vin chaud te réchauffe les mains; le parfum des noix confites et des saucisses te chatouille les narines. La lueur vaporeuse des lumières de Noël illumine les rues d’une ville médiévale où s’entassent les kiosques exhibant casse-noisettes, boules à neige et biscuits au pain d’épice. Bienvenue en Europe, là où la magie du temps des Fêtes est à son comble.

1. Berlin

L’Allemagne est le pays dans lequel il y a le plus de marchés de Noël, ce qui fait de la capitale allemande un excellent point de départ. Dès la fin novembre, plus d’une cinquantaine de marchés poussent à travers la ville. Le plus populaire d’entre eux est celui du Gendarmenmakt, avec ses tentes blanches couronnées d’étoiles. Entouré de la Deutscher Dom, du Konzerthaus et de la Französischer Dom, il n’y a pas d’endroit plus pittoresque où se gaver de saucisses, de vin chaud et d’amandes confites.

Tu trouveras quatre auberges HI à Berlin, incluant la très centrale Jugendherberge Berlin-International et la très branchée Jugendherberge Berlin Ostkreuz.

Marché de Noël à Berlin

2. Zagreb

La Croatie n’est peut-être pas le pays qui nous vient à l’esprit quand on pense aux Fêtes, mais cela n’empêche pas le marché de Zagreb d’avoir été consacré le meilleur marché de Noël d’Europe par Lonely Planet pour une troisième année consécutive. En décembre, la capitale croate prend vie avec ses lumières, ses décorations, ses spectacles et sa patinoire de la place du Roi Tomislav. Sans parler des squares Jelačić et Europe, tapissés de kiosques de style allemand, où s’approvisionner en gourmandises et breuvages.

Psst, l’auberge HI Zagreb n'est qu'à un coin de rue de la patinoire.

3. Vienne

À partir du moment où le sapin de Noël géant est érigé devant la Rathaus à la mi-novembre, l’esprit de Fêtes envahit Vienne au grand complet. Vingt-cinq marchés de Noël parsèment la capitale autrichienne dans lesquels tu pourras trouver tout ce dont tu rêves — vin chaud, saucisses, patinoire, crèche de Noël traditionnelle, tours de carriole tirée par nul autre que Rudolph et ses compères — parmi les 150 kiosques au pied de l’énorme sapin de la place de l’hôtel de ville.

D’ailleurs, tu pourras presque apercevoir cet arbre renommé depuis l’auberge HI Vienna Myrthengasse, à tout juste un kilomètre de là.

4. Copenhague

Sachant que les danois ont inventé le hygge, concept centré sur le confort et la tranquillité, il n’est pas étonnant que le marché de Noël de Copenhague ait une atmosphère des plus chaleureuses. À partir de la mi-novembre, les jardins de Tivoli brillent de mille feux avec plus de 50 000 lumières, invitant les visiteurs à se délecter d’æbleskiver (boules de crêpe saupoudrées de sucre) et de gløgg (vin chaud aux épices) tout en déambulant entre les kiosques et les manèges.

L’édifice de 18 étages qui héberge le Danhostel Copenhagen City offre une vue panoramique de Copenhague, dont des jardins de Tivoli à tout juste 400 mètres de l'auberge.

5. Prague

À Prague, peu importe la période de l’année, on se croirait en plein conte de fées. Mais en décembre, quand des milliers de lumières de Noël se mêlent à l’architecture médiévale de la ville, c'est encore mieux. Les locaux se réunissent habituellement à la place de la Vieille-Ville et à la place Venceslas pour déguster des klobása (saucisses) et des medovina (hydromel). Et, contrairement à la majorité des marchés de Noël qui ferment le 24 décembre, celui-ci demeure ouvert jusqu’au 6 janvier (!!).

L’auberge HI Hostel Advantage se situe au cœur de l’action, soit à cinq minutes de marche de la place Venceslas.

Marché de Noël à Prague

6. Strasbourg

Strasbourg, la « Capitale de Noël », est à la frontière de la France et de l’Allemagne et ses marchés de Noël, de renommée mondiale, sont une tradition locale qui date de 1570. Cinq siècles plus tard, le Marché de l’Enfant Jésus ne compte pas moins de 300 kiosques où l’on sert vin chaud et biscuit au pied d’un arbre de Noël haut de 30 mètres.

Comme l’auberge HI Strasbourg 2 Rives se trouve sur la rive du Rhin, tu pourras toujours demander au père Noël de t’amener visiter les marchés allemands à bord de son traîneau.

7. Bruxelles

Gaufres, chocolat, bière, fromage, frites… Les Belges ont compris comment profiter de la vie. Pendant les Fêtes, tu trouveras ces délices à tous les coins de rue. Le site des Plaisirs d’Hiver s’étend de la Grand-Place à la place Sainte-Catherine et compte plus de 200 kiosques où tu pourras t'empiffrer de toutes ces alléchantes gourmandises. Sans oublier la patinoire, les spectacles de lumière, la grande roue et les carrousels de style steampunk.

Il y a trois auberges HI près du centre : BruegelGénération Europe et Jacques Brel.

8. Budapest

En décembre, l’emblématique café Gerbeaud de la place Vörösmarty devient le plus grand calendrier de l’avent au monde. Chaque jour, jusqu’à Noël, une nouvelle fenêtre magique s’ouvre avec un jeu de lumière éblouissant. La place accueille les plus vieux et populaires marchés de Noël de Budapest, reconnus pour leurs kürtőskalács traditionnels (brioches cylindriques hongroises).

Il y a sept auberges HI à Budapest, dont l'auberge Maverick qui est située à seulement cinq minutes de marche de la place Vörösmarty.

9. Nuremberg

Bienvenue au royaume des marchés de Noël allemands. La place du marché de style gothique accueille près de 200 kiosques rayés rouge et blanc. C’est ici que tu trouveras tous les classiques du temps des Fêtes : vin chaud, amandes grillées, pain d’épice, saucisses et — la spécialité locale — les figurines faites de pruneaux et de noix appelées Zwetschgenmännle.

Tu seras également charmé par l’auberge DJH Youth Hostel Nuremberg, aménagée dans les écuries d’un château vieux de 500 ans et surplombant la ville médiévale de Nuremberg.

Marché de Noël à Nuremberg

10. Cracovie

Tu rêves d’un Noël blanc? Mets les chances de ton côté et opte pour Cracovie. L’énorme place principale Rynek Glowny, d’une superficie équivalant à six terrains de football, est la plus grande place du marché de style médiéval en Europe. Elle est habituellement couverte de neige dès décembre, donnant une touche féérique aux kiosques alors enveloppés d’un manteau blanc. Les spécialités polonaises à ne pas manquer? Les boules de Noël peintes à la main et les noix aux épices.

Découvre l’ambiance de la vieille ville en séjournant dans l'une des auberges HI, Pink Panther’s hostel, située à un coin de rue de la place principale.

De ce côté-ci de l’océan…

Il est peut-être un peu tard pour planifier un voyage de Noël en Europe cette année, mais il est encore temps de profiter des marchés d'ici. Le marché de Noël de Vancouver compte 80 kiosques où tu trouveras des friandises allemandes authentiques. Quant au marché de Toronto, il donne une touche féérique aux rues pavées du Distillery District.

Réserve ton escapade de dernière minute à HI Vancouver CentralHI Vancouver Downtown ou HI Toronto.

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