11 activités inhabituelles que tu devrais essayer cet hiver

10.01.22

Les Jeux olympiques d'hiver sont sur le point de recommencer (du moins on pense), et tu seras bientôt confortablement installé devant ton écran, a admirer les prouesses physiques des athlètes de haut niveau, et venant vite à la conclusion que ta fenêtre d'opportunité pour devenir un champion de patinage de vitesse est pas mal fermée. Alors, au lieu de te demander comment ta vie aurait pu être différente si tu avais découvert le bobsleigh un peu plus jeune, essaie plutôt de développer des compétences moins compétitives avec ces sports d'hiver plus ou moins étranges. Peu importe où tu te trouves au Canada cet hiver, il y a toujours des façons amusantes et différentes d'aller jouer dehors.

Canot à glace

Combine le bateau favoris des Canadiens avec la saison "favorite" des Canadiens, et tu obtiendras ton nouveau passe-temps préféré. Le canoë sur glace est une activité relativement simple. Habituellement, tu peux observer ce sport en action pendant le Carnaval annuel de la ville de Québec, alors que des canoéistes de compétition traversent le Saint-Laurent (annulé pour 2022), mais tu peux aussi t'y essayer, sous la direction d'un professionnel. Le canoë sur glace est un sport d'équipe qui implique deux étapes : faire "trotter" le canoë en groupe sur des épaisses plaques de glace, généralement près des berges, et pagayer le canoë dans les eaux glaciales et encombrées de blocs de glace, jusqu'à l'autre rive.

Où dormir: HI Québec

«Skijoring»

Ce sport curieux est un peu comme du ski nautique d'hiver sur la terre ferme, sauf que dans cette version, et bien le skieur est tiré par un cheval, ou des chiens de traîneau, ou même une moto ou un skidoo. Au Canada, on tend à privilégier les chevaux comme source d'énergie. Le cheval est dirigé par un cavalier, et le skieur s'attelle à une série de sauts et d'obstacles le long du parcours. Plusieurs équipes s'affrontent en même temps et la première à franchir le parcours gagne. Ce n'est pas un sport que l'on peut vraiment pratiquer seul, mais si tu souhaites l'essayer, tu devrais t'adresser à une organisation officielle comme Skijor Canada. Pour voir ce sport en action, assiste à la compétition Skijor aux SnowDays de Banff en janvier 2022.

Où dormir: HI Banff Alpine Centre

© Travel Alberta Noel Hendrickson

Via ferrata d'hiver

Les via ferratas, qui signifient "routes de fer" en italien, sont une activité d'aventure populaire pendant les mois d'été et tu peux en trouver dans tout le pays. Ces voies d'escalade sont équipées d'installations permanentes en acier pour t'aider dans ton parcours - échelles, marches, câbles d'acier, et plus encore pour que tu puisses fixer ton propre harnais au fur et à mesure que tu avances. La Via Ferrata La Charlevoix, à La Malbaie, au Québec, est la seule du pays qui fonctionne à l'année longue . Elle offre une version hivernale unique qui te permettra de grimper le long des falaises surplombant le fleuve Saint-Laurent.

Où dormir: HI La Malbaie

Tyrolienne hivernale

Traverser la cime des arbres, suspendu à un câble d'acier au-dessus des rivières et des ruisseaux est une expérience incroyable en été. Mais qu'en est-il en hiver ? Tu auras envie de t'emmitoufler, mais avec l'équipement adéquat, une descente en tyrolienne en hiver offre une expérience totalement différente. Descendre à toute vitesse à travers les arbres enneigés et flotter au-dessus d'un merveilleux paysage hivernal. De nombreuses tyroliennes n'opèrent pas en hiver, mais dans des destinations quatre saisons comme Whistler, tu peux en profiter toute l'année.

Où dormir: HI Whistler

Glissades de Québec

Aller glisser est une activité hivernale qui n'a pas d'âge (si tu peux trouver l'énergie d'un enfant de huit ans pour remonter la pente après chaque descente). Les glissades de la Terrasse Dufferin à Québec (Les Glissades de la Terrasse) sont une version à couper le souffle de ce classique d'hiver. Prends un toboggan et rends-toi au sommet des 70 mètres de descente. Dévale la piste à 70 km/h en admirant le Château Frontenac et le fleuve Saint-Laurent. Les Glissades de la Terrasse sont ouvertes de la mi-décembre à la mi-mars.

Où dormir: HI Québec

© Tq Gaëlle Leroyer

Escalade de glace

Là où il y a de l'eau, il y a de la glace en hiver. Les Rocheuses regorgent de chutes d'eau imposantes qui gèlent en hiver, et il existe de nombreuses façons de profiter de ces formations spectaculaires. En effet, il est possible de les escalader ou simplement de les admirer d'en bas. Le canyon Maligne, dans le parc national de Jasper, déborde d'eau pendant les mois les plus chauds, mais en hiver, tu peux faire une promenade guidée au fond du canyon et admirer les chutes d'eau gelées. Le canyon Johnston, dans le parc national Banff, offre également une randonnée relativement facile parmi les parois rocheuses gelées. Un peu plus au nord, l'auberge HI Rampart Creek Wilderness Hostel sert de camp de base aux grimpeurs sur glace, avec plus de 150 voies d'escalade à seulement 30 minutes de route.

Où dormir: HI Maligne Canyon, HI Rampart Creek, HI Castle Mountain

Patinage sur lac

Bien que la plupart des activités de patinage au Canada se déroulent sur des patinoires artificielles, rien ne pourra jamais reproduire la sensation de patiner sur un lac gelé, surtout si c'est un lac de montagne entouré de sommets enneigés. Habille-toi chaudement et apporte un thermos de chocolat chaud, et peut-être même une pelle au cas où tu as besoin de pelleter un peu de neige. Enfile ta chemise à carreaux et ta tuque, et apporte quelques bâtons de hockey pour profiter pleinement de ce que c'est d'être Canadien. Les patineurs expérimentés connaissent bien la magie d'un gel précoce en début de saison. Lorsque l'eau du lac gèle avant que la neige ne tombe, tu as plus de chances de trouver une glace plate et cristalline, sans avoir besoin de la Zamboni !

Où dormir: HI Lake Louise Alpine Centre

Lake Louise 4

Observation de tempête

Tu n'as pas besoin de neige pour passer un bon moment en hiver au Canada. Sur la côte ouest, Tofino se trouve à côté d'une forêt pluviale tempérée, face aux grands espaces du Pacifique. En hiver, c'est une région propice aux tempêtes sauvages, aux grosses vagues, aux vents violents et à Dame Nature dans toute sa splendeur. L'observation des tempêtes est un sport en soi, que tu souhaites en profiter depuis une fenêtre de bord de mer ou sortir en imperméable et braver une promenade sur la plage. Le spectacle est toujours aussi impressionnant.

Où dormir: HI Tofino

Fat Bike

Ceux d'entre nous qui préfèrent la vie sur deux roues n'ont pas besoin de rester inactifs en hiver lorsque la neige recouvre les meilleures pistes cyclables. Les Fat Bikes, avec leurs pneus extra-larges, facilitent la pratique du vélo sur neige, et de nombreux magasins de vélos au Canada les louent pendant les mois d'hiver, ce qui te permet d'ajouter une balade à vélo à ton aventure hivernale. Nous nous sommes associés à quelques magasins de vélos pour te faire économiser 10 % sur tes locations de vélos en hiver ou en été à Jasper, Banff, Lake Louise, Kananaskis et Canmore.

Où dormir: HI Jasper

Fat bike in Alberta

Bobsleigh

Tu peux être assez certain de ne jamais pouvoir essayer certains sports Olympiques d'hiver, mais le bobsleigh n'est pas l'un d'entre eux ! La probabilité que ce sport devienne ton passe-temps est relativement faible, mais tu peux quand même tenter ta chance. À Whistler, où se sont déroulés les Jeux olympiques d'hiver de 2010, tu peux monter dans un bobsleigh avec un pilote qualifié sur la véritable piste olympique de bobsleigh du Whistler Sliding Centre. Tu pourras atteindre des vitesses allant jusqu'à 125 km/h !

Où dormir: HI Whistler (construit à l'origine pour faire partie du village des athlètes des Jeux olympiques).

Ski-ballet

Cette activité ne nécessite pas d'équipement particulier, autre qu'une passion pour les années 80, et peut-être aussi une combinaison de ski vintage, couleurs néons. Le ski-ballet est un sport officiellement reconnu, qui a fait ses débuts en 1988, en tant que sport de démonstration aux Jeux olympiques d'hiver de Calgary, ce qui est pratique, puisque ce sport fait très 1988 et très Calgary à la fois. Les ballerines de ski exécutent des manœuvres aériennes semblables à de la danse, sur une pente légère, en utilisant leurs skis et leurs bâtons comme extensions de leur corps. Bien que ce sport ait depuis été rayé de la liste des sports officiellement reconnus aux Jeux olympiques (au profit de catégories de ski acrobatique plus modernes comme les sauts et les bosses), rien ne t'empêche de le ramener à la vie.

Où dormir: HI Kananaskis, non loin du site de ski alpin des Jeux olympiques, à Nakiska Ski Area.

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