10 endroits que tu ne croiras pas se trouvent réellement au Canada

26.06.20

On sait tous que le Canada est un trésor de montagnes, de lacs et de forêts, mais notre pays recèle aussi des plages ensoleillées, de déserts dignes du Far West et de merveilles architecturales qui semblent venir tout droit d'Europe ! Y voyager n'équivaut pas ajouter des étampes à son passeport, mais l'expérience t'apportera la même sensation d'évasion. Alors, si les voyages à l'étranger ne sont pas à l'ordre du jour, voici dix escapades nationales qui te feront voyager très loin.

La Bruce Peninsula

De Toronto, il faut environ trois heures pour se rendre aux Caraïbes par avion. Mais si un vol international n'est pas envisageable, essaie plutôt les trois heures de route jusqu'à la péninsule Bruce. Cette bande de terre prise en sandwich entre le lac Huron et la baie Georgienne est entourée d'une eau turquoise qui ne semblerait pas déplacée aux Bahamas. Ne manque pas la plage de galets d'Indian Head Cove, les 22 épaves du parc marin national Fathom Five et les piles de grès de Flowerpot Island. Et si la route vers la péninsule Bruce est un peu trop longue, profite de Scarborough Bluffs, à 15 km de HI Toronto. Cette partie du lac Ontario est parsemée de parcs et de lieux de baignade qui te feront oublier que les gratte-ciel de TO sont si proches.

Tofino

La côte Pacifique est parsemée de spots de surf spectaculaires, dont celui-ci sur la côte ouest de l'île de Vancouver. Tofino se targue d'avoir des vagues aussi bonnes que celles de Bondi ou de Bali... l'eau y est peut-être juste un peu plus froide. En fait, les vagues sont à leur meilleur lorsque le temps se refroidit, mais les débutants apprécieront les petites houles en été. La capitale du surf au Canada possède une auberge HI au centre de la ville : HI Tofino, Whalers on the Point Guesthouse, perchée au bord du Clayoquot Sound.

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Dinosaur Provincial Park

Un véritable Jurassic Park est enterré à deux heures à l'est du centre ville de Calgary. Le Dinosaur Provincial Park abrite plus de 500 fossiles, plus de 50 espèces et des kilomètres de badlands. Oublie tous les squelettes de dinosaures et ce paysage martien ressemble à un voyage en Cappadoce, la région turque célèbre pour ses tours rocheuses en forme de cheminée qui poussent également dans ce coin sec de l'Alberta

Lunenburg

De l’autre côté du pays se trouve un petit bout de terre qui semble venir directement d’Europe. Lunenberg - une ville portuaire située à une heure de HI Halifax - est la colonie britannique la mieux préservée d'Amérique du Nord, ce qui lui vaut d'être inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO pour son architecture coloniale colorée. Cette pittoresque collection de maisons en bois a été créée par les Britanniques, mais son musée de bord de mer rouge vif a plus qu'une odeur de Scandinavie.

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 Casa Loma, Toronto

L'Europe est parsemée de châteaux... tout comme Toronto. Enfin, il y en a au moins un. La Casa Loma a été construite par un magnat de l'électricité qui, à sa grande surprise, a fait faillite peu après avoir construit ce chef-d'œuvre de 98 pièces de style néo-gothique, d'une valeur de plusieurs millions de dollars. La ville est maintenant propriétaire de la propriété, transformant cet exercice d'opulence démesurée en un musée ouvert au public. Le château Craigdarroch de Victoria est une autre merveille architecturale du tournant du siècle, ici même sur le sol canadien - une petite partie de l'Écosse installée sur l'île de Vancouver. Craigdarroch est désormais ouvert aux visites guidées sur réservation uniquement.

La vallée de l’Okanagan

Deux types de personnes sont apparus au cours du confinement : ceux qui ont bu moins d’alcool et ceux qui ont commencé à croire qu'il était acceptable de déboucher une bouteille de Merlot à 10h30 un mardi matin. Toutefois, tous les deux auront envie d'un voyage dans la vallée de l'Okanagan, ce coin de la Colombie-Britannique où l'on cultive la vigne et où l'on produit autant de vins de classe mondiale que dans la Toscane, le Bordelais et la vallée de Napa. Près de 200 vignobles entourent HI Penticton sur le lac Okanagan, profitant des différents sous-climats de la région qui produisent une grande variété de vins rouges et blancs.

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Lac Little Manitou

Le Canada compte plus de 30 000 lacs. Toutefois, aucun d’entre eux ne te fera flotter autant que celui-ci. Également situé dans le Saskatchewan, à deux heures au nord de Regina, le lac Little Manitou est la réponse du Canada à la mer Morte. Le lac est alimenté par des sources souterraines qui le rendent riche en sodium, magnésium et potassium, la clé de ses légendaires pouvoirs de guérison. Il est deux fois moins salé que le célèbre lac flottant d'Israël, mais cinq fois plus salé que l'océan. Il est donc assez salé pour supporter un nageur, et aussi pour lui piquer les yeux comme un fou lorsqu'il plonge la tête sous la surface. 

Gros Morne National Park

Les fjords de Terre-Neuve, situés du côté ouest de l’île, pourraient bien apparaître sur une carte postale de la Norvège. Le parc national du Gros-Morne a été sculpté par les glaciers il y a près d'un demi-milliard d'années - une chapelet de montagnes, de lacs et de chutes d'eau qui est tout aussi éblouissant que tout ce que vous trouverez de l'autre côté de l'Atlantique. Le parc national couvre près de 2000 kilomètres carrés, mais tu peux pas manquer l'étang Western Brook, un fjord d'eau douce serpentant à travers des falaises de 650 mètres de haut, et le meilleur exemple de la grandeur naturelle qui vaut à cet endroit une place sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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Big Muddy Badlands

ll y a un siècle, les hors-la-loi du Far West utilisaient ce paysage stérile pour se cacher de ceux qui les pourchassaient. Le Sundance Kid date d’une autre époque maintenant, mais les Big Muddy Badlands ont conservé l'atmosphère des films western. Situé près de la frontière américaine au sud de Regina, cet endroit ressemble à la toile de fond d'un dessin animé de Lucky Luke ou d'un épisode de Breaking Bad - un paysage ancien parsemé de cactus, de fleurs sauvages en été et de l’impressionnant Castle Butte, une formation de grès qui s’élève au centre de tout ça.

Basilique Notre-Dame

Place-toi sous les deux tours de la Basilique Notre-Dame à Montréal et tu seras immédiatement transporté sur les rives de la Seine, sans avoir même pris l’avion. La basilique de Montréal brille plus que son homologue parisienne, avec ses ornements dorés, ses statues géantes, ses vitraux reflétant l'histoire de la ville, son sanctuaire spectaculaire décoré de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel et ses cloches qui sonnent comme celles de Quasimodo dans le film de Disney qui a rendu l'église française célèbre. Les rues pavées de la ville de Québec, bien sûr, reflètent aussi cette même ambiance européenne dans notre propre cour.

Avertissement obligatoire : N'oublie pas de te renseigner sur les restrictions de voyage provinciales ou municipales qui peuvent être en vigueur selon ta provenance et ta destination.

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