Faire ses adieux à HI Vancouver Central

Après avoir accueilli pendant 18 ans des centaines de milliers de voyageurs du monde entier, l'auberge HI Vancouver Central quitte la famille HI.

En mars 2020, la pandémie a surpris et paralysé l'industrie du voyage, et le 26 mars, HI Vancouver Central était fermé, ainsi que le reste des auberges HI Canada à travers le pays. Le tourisme étant totalement à l'arrêt, HI Canada a loué le bâtiment afin de l'utiliser comme refuge pour personnes vulnérables. Un an après que l'auberge ait fermé ses portes aux voyageurs, le bâtiment a été vendu à BC Housing pour continuer à soutenir les personnes dans le besoin. Nous sommes heureux de savoir que l'immeuble continuera à servir la ville et ses résidents de manière aussi positive.

Même si nous disons au revoir à cette auberge, nous ne disons pas pour autant adieu à Vancouver. La vente de l'auberge fait partie de la stratégie à long terme de HI Canada Pacific Mountain Region visant à renforcer sa présence sur le marché des voyages pour les jeunes à Vancouver. Depuis plusieurs années, l'un des objectifs stratégiques de l'association est de remplacer HI Vancouver Central et HI Vancouver Downtown par une grande auberge phare moderne. La vente de HI Vancouver Central est une étape importante vers la réalisation de cet objectif.

La ville de Vancouver est le genre d'endroit qui aime normalement faire la grasse matinée... Sauf sur Granville Street. Sous les néons, parmis les arômes de pizza et de poutine, de sushi et de shawarma, et au son de la musique et des partys, Granville Street ne dort apparemment jamais. HI Vancouver Central était en plein centre de ce monde vibrant et électrique. L'auberge a accueilli des centaines de milliers de voyageurs du monde entier pendant près de 18 ans, leur offrant un lieu de séjour abordable au cœur de l'une des villes les plus dispendieuses du Canada.

Ce n'était pas juste une auberge de party, ou un lit pas cher. C'était aussi un endroit où un déjeuner frais et gratuit était servi tous les matins pour les backpackers qui partaient explorer la ville à la recherche d'aventures. Plusieurs activités quotidiennes étaient proposées et constamment renouvelées, améliorées et adaptées à la saison. Chaque jour, tu pouvais trouver quelque chose à faire et quelqu'un avec qui le faire. De la tournée des bars aux spectacles d'humour, en passant par les billets de hockey à prix réduit pour la LNH, les excursions à vélo dans le parc Stanley et, bien sûr, les légendaires randonnées pédestres d'Erik.

Tu as déjà rencontré Erik ? Originaire du Danemark, Erik Graff s'occupait d'organiser des tours guidés deux fois par semaine durant l'été, emmenant des groupes de voyageurs de HI Vancouver Central et de HI Vancouver Downtown pour une visite à pied du centre-ville de Vancouver, puis de Lynn Canyon ou du pont suspendu de Capilano sur la côte nord de la ville. Il a organisé tout ça en tant que bénévole, toujours plein d'amour et de passion pour la ville, ce qui lui a valu les éloges de Lonely Planet et de la BC Tourism Industry Association au fil des ans. Il t'aurait été quand même difficile de couvrir autant de terrain et d'apprendre autant en une journée sans Erik comme guide.

Vancouver Purple Skyline

HI Vancouver Central n'aurait tout simplement pas été ce qu'elle a été sans les nombreux employés et bénévoles qui ont fait de cette auberge un endroit mémorable. Certains d'entre eux étaient même présents du jour de son ouverture au jour de sa fermeture. Leur travail acharné et leur engagement à partager leur ville avec le monde entier ont laissé une bonne impression à tant de voyageurs.

Un grand merci également à tous ceux qui, tant au niveau opérationnel que de la gouvernance, ont pleinement soutenu cette décision stratégique. Alors que nous commençons à envisager la fin de la pandémie, nous pouvons le faire avec la perspective d'un avenir meilleur pour les auberges de Vancouver, avec des installations contemporaines qui feront progresser notre mission tout en répondant mieux aux besoins des auberges d'aujourd'hui.

Nos deux autres auberges dans la ville - HI Vancouver Jericho Beach et HI Vancouver Downtown - sont toujours là pour t'accueillir. HI Vancouver Jericho Beach devrait rouvrir aux voyageurs en juin. HI Vancouver Downtown rouvrira ses portes au printemps 2022.Nous travaillons également à l'élaboration d'un projet de création ou de rénovation d'une auberge de Vancouver, alors que nous sortons de ce qui a été une année difficile et sans précédent pour HI. Nous sommes impatients d'accueillir à nouveau dans cette ville qui nous est chère des voyageurs du monde entier, et ce, tout en continuant à offrir un hébergement et des expériences mémorables.

Tu as des souvenirs de HI Vancouver Central? Nous voulons t'entendre ! Partage tes histoires sur notre page Facebook. Pour plus d'informations sur nos auberges et nos mesures sanitaires, visite hihostels.ca/staysafe.