Le Far West

Un guide des meilleurs endroits à visiter sur l’île de Vancouver

18.04.17
par Erin

Pendant que vous, sur la côte est, devez vous cacher sous des couvertes et manteaux… et sous des montagnes de neige, ici, sur la côte ouest, nous profitons d’un hiver encore plus chaud qu’à la normale (pense à des températures de 15 degrés au beau milieu de février). Même si nous détestons nous en vanter (vraiment!), nous aimerions profiter de cette occasion pour vous inviter dans l’ouest – dans le Far West – pour visiter tout ce que la Colombie-Britannique a à offrir, et explorer l’île de Vancouver.

Nanaimo est l’endroit parfait pour découvrir la vie insulaire et explorer les grands espaces, dès ta sortie du bateau. 

Pour découvrir la vie sous-marine, visite le Nanaimo Dive Outfitters et va faire du snorkeling ou de la plongée – on retrouve certains des meilleurs endroits pour plonger en eau froide au monde en Colombie-Britannique, alors tu es au bon endroit si tu veux voir une vie marine impressionnante. 

Pour des activités un peu plus, disons, sèches (mais tout aussi agréables!), embarque sur le Nanaimo’s Bastion Tour et va voir les tirs de canon, ou visite le WildPlay Element Park pour une journée d’activités parfaite pour les enfants de tous les âges. 

Finis ta journée en beauté en visitant le Dinghy Dock – le seul pub flottant au Canada! Un ferry va t’y amener pour 9 $ l’aller-retour, ou, si tu as encore de l’énergie en banque et que la nuit n’est pas encore tombée, loue un kayak ou un un SUP (stand up paddleboard) et profite du coucher de soleil tout en pagayant pour t’y rendre – la bière sera encore meilleure!

Nous avons parlé de certains meilleurs attraits de Victoria avant, mais nous ne pouvions parler de l’île sans en parler de nouveau! Non seulement l’endroit a récemment été nommé la ville la plus romantique au Canada (pour la 2e année consécutive), on y trouve beaucoup d’activités intérieures et extérieures, d’attraits touristiques, de restaurants et de bars… Assez pour amuser n’importe qui le temps d’un weekend (ou plus!)

Pour de bons points d’intérêt historiques et architecturaux, ainsi que des randonnées à faire (peu importe la température… tant que tu as l’équipement nécessaire, bien sûr!), jette un coup d’œil à notre guide pour profiter de l'automne et de l'hiver à Victoria.

Pour remplir ton bedon et boire un bon verre, Spinnakers est un immanquable lors de ta visite. Victoria est reconnue pour la variété de ses restaurants à déjeuner – quelques-uns de nos préférés sont : Jam Café, qui sert des déjeuners à toute heure de la journée, et offre tous les types de déjeuners auxquels tu peux rêver… sucré, salé, même alcoolisé – ils ont de tout, et le Shine Café – réputé pour ses incroyables oeufs bénédictines ! Pour de délicieux fruits de mer (pense à des tacos au poisson, des fish and chips, des chaudrées, etc.), visite le Red Fish Blue Fish – c’est sur le bord de l’eau et on y trouve seulement des places assises à l’extérieur, alors assure-toi de visiter un jour où tu pourras apprécier la vue! Le Canoe Brewpub est également un endroit très populaire pour le souper et pour prendre un verre – ils organisent aussi d’excellents concerts et on y trouve une vue incroyable.

Si tu es à la recherche de bonne bière, jette un coup d’œil à notre guide pour les amoureux de la bière – et essaie aussi le Moon Under Water Brewpub, qui ne se trouve pas sur la liste!

Pour plus de concerts, visite le Swans Hotel & Brewpub – un nouveau style de musique sur lequel danser, tous les soirs!

Souvent sous-estimée et moins connue que le reste de la liste, Cumberland est l’endroit à visiter pour ceux qui aiment faire du vélo de montagne, de la randonnée en forêt, de l’escalade, et qui aiment le grand air, en général. Tu peux laisser ta voiture à l’auberge et ne plus y toucher jusqu’à ce que tu partes – tu trouveras des parcs, des roches à escalader, des lacs et des sentiers de vélo à quelques minutes du centre-ville. Voici une journée typique à Cumberland – bien occupée. Tu pourrais passer une semaine ici et quand même avoir du plaisir!

Pour le brunch : Mar's on Main (de bons plats locaux et une atmosphère charmante) ou The Waverley Hotel (le bar par excellence de Cumberland), qui fait un « Bluegrass Brunch » tous les dimanches ou tu peux déguster tes deux œufs bacon en écoutant un groupe de musique bluegrass.

C’est le temps de partir en vélo! Il y a un grand réseau de sentiers à distance de vélo du centre-ville et des maisons avoisinantes. Les sentiers sont bien marqués et agréables pour tous les niveaux d’habileté. Loue un vélo de Dodge City Cycles, qui est connecté à l’auberge, et assure-toi d’aller chercher une sandwich chez Tarbell’s deli en bas.

Après ta balade de vélo, arrête au Wandering Moose Café (dans un bureau de poste bâti dans les années 1900!) pour déguster de la délicieuse gelato, du café et d’autres petites gâteries. Ils ont de belles places assises à l’extérieur et plusieurs supports à vélo, afin que tu puisses t’asseoir au soleil et profiter de ta gelato.

Dirige-toi vers le lac Comox, à seulement cinq minutes d’auto (20 minutes de vélo) de la ville, et où il est possible de louer un bateau/seadoo/SUP. Il y a également un parc pour enfants, une concession alimentaire et plusieurs sentiers de randonnée. Toute l’action est sur la plage principale, mais il y a également plein de plages que seulement les locaux connaissent, si tu veux t’éloigner des foules (demande au réceptionniste de ton auberge pour connaître les meilleurs endroits secrets!).

Si tu es en ville un mercredi, assure-toi de visiter le « Wednesday Burger Night » au « Wave » (le Waverley Hotel). Si tu es au centre-ville après 18 h un mercredi et que la ville semble morte, c’est parce que tout le monde est à la soirée burger. C’est 6 $ pour un burger et des frites! Ils offrent également des options végé et des salades.

La vie nocturne est également une partie intégrante de la vie à Cumby, surtout l’été. Des groupes et DJ se succèdent tout au long de l’année au Wave, mais le « Block Party » en juillet, pendant lequel une partie de la rue est fermée et des scènes y sont installées crée vraiment l’impression d’un festival directement au centre-ville! Pour une gâterie sucrée, visite le Cumberland Village Bakery pour un goûter un de leurs célèbres beignes – un endroit préféré des locaux. Et pour que tes amis restés à la maison au froid te pardonnent ton voyage extraordinaire, ramasse quelques chocolats biologiques chez Darkside Chocolates (tu devrais probablement en garder quelques-uns pour la route, aussi)

Sûrement l’endroit le plus populaire pour les touristes, mais également les locaux, Tofino sait faire honneur à sa réputation. C’est un magnifique village de surf avec une attitude relaxe, des délicieux fruits de mer et de magnifiques plages – une incroyable destination tout au long de l’année. 

Tofino est au surfing ce que Cumberland est au vélo de montagne (et vice versa). Avec cinq plages tout au long de la côte ouest, qui ont toutes des vagues de un à huit mètres en moyenne, même plus l’hiver (si tu peux braver le froid!), c’est définitivement le meilleur endroit pour surfer au Canada, et on y retrouve des options pour les surfeurs de tous les niveaux d’habileté. Demande à ton auberge le meilleur endroit pour louer une planche (et un wetsuit!) et suivre des cours. 

À l’opposé, tu peux aussi trouver de l’eau tranquille où faire du kayak de mer et explorer les îles avoisinantes. Les débutants peuvent louer des kayaks et retenir les services d’un guide professionnel qui te démontera les bonnes techniques pour ne pas te perdre. C’est un excellent moyen de voir des parties de la vie marine que tu ne pourrais voir d’aucune autre façon.

Tofino est aussi reconnue pour sa vie sauvage, c’est un excellent endroit pour apercevoir les baleines qui migrent ou les ours noirs qui chassent des poissons sur la plage. Opte pour un tour guidé, et assure-toi de toujours suivre les règles de sécurité en présence d’ours – pour ta sécurité, mais pour la leur également.

Nous pourrions écrire un billet de blogue complet sur les endroits à visiter pour boire et manger ici! Certains des plus mémorables incluent Wolf in the Fog pour le dîner ou le souper, qui a été nommé le meilleur nouveau restaurant de 2014 par le magazine EnRoute, le camion de bouffe de rue Tacofino – le camion original de la chaine qui fait maintenant un tabac à Vancouver – ils ont de délicieux tacos pas chers à longueur d’année – un immanquable après une journée de surf ou une longue marche sur la plage, et The Pointe at the Wickaninnish qui coûte un peu plus cher – nous suggérons donc d’aller bruncher (aussi fantastique) si ton budget est plus serré. 

Pour te rendre, prends le Tofino bus de Vancouver, Victoria ou Nanaimo pour t’éviter la conduite – et les membres HI ont 10 % de rabais sur tous les voyages. Tu peux aussi prendre le traversier, à pied ou en voiture, à partir de Horseshoe Bay ou Tsawassen, dépendamment de ta destination. Greyhound offre aussi des trajets tout autour de l'île et les membres HI bénéficient de 25% de rabais

Photo Credits: Entête (UnSplash), Nanaimo ( kayakeurs & plongeurs - Tourism Nanaimo, Totem - CCT), Victoria (Tourism Victoria), Cumberland (vélo de montagne)

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