Terre-Neuve, là où les journées parfaites se succèdent

27.06.18

L’un de mes plus beaux souvenirs de Terre-Neuve est cette soirée passée entre amis, assis autour du feu de camp de l’auberge, à boire de la bière et à chanter sous les étoiles. Cette journée-là, on avait fait une randonnée sur l’un des plus beaux sentiers au Canada où, du haut des falaises, on avait aperçu une baleine à bosse batifoler dans l’océan scintillant. On s’était ensuite dirigés vers les eaux glacées de l’Atlantique pour s’y baigner le temps d’une (très) courte saucette. Tout sourire, le visage illuminé par les flammes, mon amie a dit tout haut ce qu’on pensait tous : « Quelle journée parfaite. »

HI Trinity Skerwink Hostel est le genre d’endroit où les journées parfaites s’enchaînent et ça, c’est surtout grâce à Martha Nelson et à Gavin Clark, les propriétaires de l’auberge. Passionnés par leur maison adoptive, ils ont une foule de conseils en réserve pour les voyageurs qui souhaitent découvrir les environs. Et crois-moi, ils connaissent leur affaire.

Martha a grandi en Australie et est déménagée à Toronto en 2006. Lors d’un voyage en famille à Terre-Neuve, sa sœur et elle sont tombées amoureuses de Trinity East et, en 2011, ont décidé d’ouvrir ensemble HI Trinity Skerwink Hostel. Pendant ses études en droit à Glasgow, Martha a rencontré Gavin, alors instructeur de planche à neige. Le couple est retourné à Terre-Neuve en 2015 avec l’intention de gérer l’auberge à temps perdu. « Puis, comme dirait Gavin, 2016 est arrivé. » Le tourisme a explosé et ils se sont retrouvés à la tête d’une entreprise florissante. Ils s’y sont donc installés pour de bon avec leur chien Alto. Depuis, ils se consacrent corps et âme à l’auberge. Le couple s’entend pour dire que malgré tout le travail que représente la gestion d’un tel lieu, rien ne vaut la visite de voyageurs qui tombent à leur tour amoureux de la région. « Ça nous rappelle chaque jour à quel point cet endroit est spécial », avoue Martha.

Cet endroit, c’est Trinity East et Port Rexton, deux petits villages voisins de la pittoresque péninsule de Bonavista. À trois heures de route au nord de St-John’s, cette région de Terre-Neuve est reconnue pour ses paysages côtiers accidentés, ses villages de pêche uniques, ses baleines et ses glaciers. L’auberge de Martha et de Gavin est à dix minutes de voiture de Trinity, où l’on trouve tous les services, des bâtiments historiques et des ateliers d’artisans. Bien que la région soit de plus en plus populaire auprès des touristes, elle conserve son atmosphère paisible qui donne envie de tout quitter et d’y déménager. Comme Martha et Gavin.

J’ai demandé aux deux propriétaires de nous révéler les meilleures activités à faire sans se ruiner pour profiter de la région. Fais-moi confiance, y’a tant à faire ici que tu pourras plus compter le nombre de journées parfaites.

Va jouer dehors

Ceux qui visitent HI Trinity Skerwink Hostel adorent prendre l’air et on comprend pourquoi : l’endroit est ma-gni-fique. Selon Martha et Gavin, il y a entre cinq et huit sentiers de randonnée dans les environs et le plus beau, Skerwink, commence à quelques pas de l’auberge. Prévois quelques heures de marche : ce chemin de 5,3 km n’est pas exigeant, mais il est difficile de ne pas s’arrêter pour admirer les nombreux paysages époustouflants ou pour observer les animaux sauvages (dont des baleines) depuis les falaises. « Apporte ton appareil photo et de quoi grignoter. Tu peux facilement passer ta journée sur la route », affirme Gavin. Le sentier est même reconnu à l’international! Le magazine Travel and Leisure le classe parmi les 25 meilleures randonnées d’Amérique du Nord et d’Europe.

Pour davantage de belles randonnées, tu peux prendre la voiture ou emprunter un vélo gratuitement à l’auberge. Le sentier de Fox Island n’est pas très loin et est semblable au Skerwink, mais moins achalandé. Martha et Gavin aiment particulièrement Horse Chops, une suite de falaises qui naît tout juste à l’extérieur d’English Bay — un endroit de choix pour observer les baleines. La route est idéale pour la marche ou le vélo. Une piste longe les montagnes, mais elle est réservée aux 4x4. « Ne va pas là avec ta voiture de location! », rigole Gavin.

Skerwink Trail Trinity

Laisse-toi inspirer

Les deux propriétaires remarquent qu’une grande quantité d’artistes et d’artisans habitent Port Rexton et les villages avoisinants comparativement aux autres régions de Terre-Neuve. Mais ce n’est pas surprenant. Selon Gavin, c’est l’endroit dont tous les photographes rêvent. Chaque heure du jour, la lumière sculpte de nouveaux paysages sauvages et accidentés. La tranquillité de la place permet de laisser libre cours à sa créativité. Comme le dit Martha, « c’est un lieu inspirant ».

Si tu veux vivre une expérience culturelle originale, coordonne ta visite avec la Biennale 2019 de Bonavista (dates à déterminer). Il s’agit d’une exposition gratuite où les œuvres d’artistes contemporains canadiens sont présentées à différents endroits (partout sauf dans des galeries d’art) de la péninsule de Bonavista pour souligner l’unicité de la région. Si tu penses la manquer, t’en fais pas. Trinity déborde de boutiques d’art où tu trouveras peut-être une peinture à prix modeste.

« Les organisations à but non lucratif sont depuis toujours une des choses qui attirent les gens [ici] », explique Gavin. Les associations culturelles locales, comme le théâtre Rising Tide, donnent vie à la région. La compagnie, établie dans un bâtiment rouge vif, offre des soupers-théâtres relatant des histoires du coin et présente des reconstitutions historiques en plein air tous les mercredis et samedis après-midi d’été (tarif ordinaire : 20 $; tarif étudiant : 15 $).

Hicanada Trinity6

Mange, mange et mange encore

Contrairement à bien d’autres régions rurales de Terre-Neuve, l’endroit attire beaucoup de jeunes entrepreneurs comme Gavin et Martha grâce à son atmosphère chaleureuse. « La région de Port Rexton se démarque justement pour sa jeune population », estime Martha.

Ces jeunes ont amené avec eux leur soif et leur goût pour la bonne chère. Le résultat : une richesse gastronomique digne des grandes villes. La p’tite dernière est la brasserie artisanale Port Rexton Brewing Co., située à quelques minutes de marche de l’auberge. Bien qu’elle ait ouvert ses portes il y a quelques années seulement, elle fait déjà partie des incontournables avec sa sélection variable d’IPA, de porters, de saisons, etc.

Martha et Gavin conseillent de conclure ta virée au Fishing Stage Takeout, un food truck dans lequel tu pourras savourer ce que Gavin considère comme étant « le meilleur fish and chips de Terre-Neuve ». Quand il n’est pas en train de cuisiner de délicieux fruits de mer (pour une somme très modique), le propriétaire du Fishing Stage profite du passage des baleines goulues, qui traînent derrière elles des bancs de poissons, pour s’approvisionner en morue.

Tu as peu de temps pour visiter la région et te demandes comment tirer parti de toutes ces activités au maximum? Nos deux acolytes recommandent l’itinéraire suivant pour vivre une journée parfaite : passe l’avant-midi à observer les baleines avec Sea of Whales Adventures (80 $ pour 3 heures), dîne dans un café de Trinity, marche sur l’un des sentiers du coin, puis, en fin d'après-midi, relaxe dans une brasserie avec une bière à la main. J’ajouterai un dernier conseil pour bien terminer ta journée de rêve : profite d’un feu de camp à l’auberge.

À propos de l’auberge

HI Trinity, Skerwink Hostel est l’une des trois auberges HI de Terre-Neuve-et-Labrador. Elle compte des dortoirs, une confortable chambre privée et une chambre familiale (avec un lit à deux étages) pour ceux en quête d’intimité. Toutes les salles de bain sont partagées. Le déjeuner est inclus et je vous garantis qu’il n’y a rien de plus agréable que de se faire réveiller par l’odeur du pain tout juste sorti du four. Plusieurs espaces communs sont aménagés pour la détente et la cuisine possède tout le nécessaire pour préparer tes repas. Un barbecue et un foyer extérieur sont à disposition derrière l’auberge pour profiter au maximum des longues soirées d’été. Sache que le village est plus facilement accessible en voiture, mais des autobus et des navettes font quotidiennement l’aller-retour entre Trinity East et St-John’s. Sur le site de l’auberge, tu trouveras un guide utile si tu te déplaces sans voiture.

À lire aussi

Comment rester sobre en auberge

Pas besoin de te saouler et de faire le party pour séjourner en auberge.

25.11.18
...

Hoi An, le paradis du sur mesure

Hoi An est la destination d’Asie du Sud-Est où te faire faire l’habit de tes rêves sur mesure.

25.11.18
...

Les 10 meilleurs endroits au Canada à visiter en hiver

Viens profiter de la neige dans ces dix destinations magiques.

19.11.18
...