Quoi faire à Ottawa : les incontournables

23.06.19

Ottawa est beaucoup plus que la capitale du Canada. C’est une ville riche en histoire, en culture et en nature. Avec tous ses musiciens et ses artisans locaux, ses parcs à chaque coin de rue et sa colline Parlementaire historique, Ottawa est le genre d’endroit où tout le monde trouve chaussure à son pied. Voici un petit guide pour découvrir les incontournables de la ville.

Quels sont les quartiers à visiter à Ottawa

Quels sont les meilleurs quartiers à visiter?

1. Le Glebe

Ce quartier, qui abrite de nombreux magasins et restaurants, est situé le long du canal Rideau. Les amateurs de sports pourront explorer le parc Lansdowne et assister à un match à la Place TD avant de se rafraîchir avec une bière artisanale dans l’un des nombreux restaurants. Consulte l’horaire des marchés fermiers et fais un arrêt au lac Dow’s pour te prélasser sur la rive, louer un kayak ou une planche à rames. Les membres HI obtiennent 25% de rabais sur la location de bateau (et même de patins!). Tu peux explorer la ville par tous les moyens. Quelque chose pique ta curiosité? Pas de problème, largue les amarres et pars à l’aventure sur le canal Rideau.

2. Hintonburg-Mechanicsville

Quartier en plein essor débordant de boutiques branchées tout juste à l’ouest du centre-ville, Hintonburg-Mechanicsville vaut le détour. Visite le marché Parkdale, un magnifique marché fermier, l’excentrique Carleton Tavern et les nombreuses boutiques d’artisanat où tu trouveras des produits écolos, des bijoux faits à la main et des œuvres d’art d’artistes locaux. Si tu as la chance de visiter Ottawa pendant le Bluesfest en juillet, profites-en pour assister aux concerts d’artistes locaux et internationaux tout en faisant le plein de bonne bouffe.

3. Marché By

Queues de castor, vues du Parlement et légumes frais sont quelques-uns des attraits les plus recherchés dans ce quartier. Le marché By, dont les origines remontent à 1826, est le plus ancien marché alimentaire d’Ottawa. Une multitude de marchands — artisans et fermiers — bordent encore les rues à l’année. Le tout est situé à quelques pas de la colline du Parlement. Pour vivre une expérience complète, savoure une queue de castor, célèbre pâtisserie canadienne, tout en arpentant les rues animées ou casse la croûte dans l’un des excellents restaurants environnants.

Le Marché By, l'un des meilleurs quartiers à Ottawa, au Canada

Quoi faire à Ottawa

Quoi faire?

1. Explorer les musées

Pourquoi ne pas passer une journée à visiter les nombreux musées d’Ottawa? La plupart d’entre eux sont gratuits les jeudis. Que tu préfères en apprendre sur les batailles historiques au Musée canadien de la guerre ou te perdre dans le Musée des beaux-arts du Canada, tu trouveras certainement quelque chose à ton goût. Visite le Musée canadien de la nature en soirée et profite de leurs événements Nature Nocturne pour vivre une expérience tout à fait unique incluant de la musique, un bar payant et du bien beau monde. Voilà un party que tu ne voudras pas manquer. Enfin, même si la Galerie d'art d'Ottawa n'est pas un musée, c'est là que les locaux vont pour profiter d'art moderne. En plus, son entrée est gratuite et elle est située juste à côté de HI Ottawa Jail. 

2. Partir en excursion d’une journée

Depuis Ottawa, tu peux faire plusieurs excursions d’une journée assez cool. Si tu voyages en voiture, Gatineau est un must. À seulement 25 minutes d’Ottawa se trouvent les portes du parc de la Gatineau, où la randonnée, la nage et le camping sont à l’honneur pour les aventuriers dans l’âme. Fais un petit détour par les villages Wakefield et Chelsea pour découvrir les boutiques et les restaurants locaux ou passe la journée à te dorer au soleil au pont couvert de Wakefield. En été, les plus courageux sautent du pont. T'es game? Sinon, découvre la célèbre tourbière Mer Bleue, un écosystème de 3 500 hectares avec 20 kilomètres de sentiers de randonnée, de ski de fond et de raquette. C'est juste à 20mn d'Ottawa!

3. Se perdre en nature

Avec le canal Rideau qui traverse la ville, les parcs et les plages qui parsèment la rive, rien de plus facile que d’oublier qu’on est en pleine métropole. Ottawa est une ville incroyablement accueillante pour les cyclistes, alors n’hésite pas à louer un vélo ou à utiliser VeloGO. Pars à l’aventure le long du sentier de la rivière des Outaouais avec, d’un côté, une vue panoramique des édifices historiques, et de l’autre, le Québec. Arrête-toi pour un pique-nique en cours de route. Une autre oasis pittoresque au cœur de la ville : Rideau Hall. À quelques pas du centre-ville, le site, ouvert au public, compte près de 80 acres de jardins, de vastes champs et de bois inspirés d’un domaine anglais.

Le canal Rideau, à Ottawa, au Canada

Où manger et sortir à Ottawa

Où manger et sortir?

Ottawa regorge de restaurants éclectiques dont la gastronomie et les prix sauront satisfaire toutes les envies. Un pique-nique en vue? Passe à La Bottega, au marché By, pour des sandwichs italiens préparés sur commande dans leur charcuterie. Envie d’une bonne bière froide après une longue balade à vélo? Dirige-toi au Chateau Lafayette, la plus vieille taverne d’Ottawa où tu pourras voir des musiciens jouer en live. En quête d’un bon repas végétarien ou vegan? Opte plutôt pour Green Door sur la rue principale. Et si tu aimes explorer les sentiers battus, va au au Ward 14, un bar à cocktails où le décor kitsch sur les murs est à vendre.

Pinball et pierogies : voilà un autre classique que tu trouveras à House of Targ. Les murs sont bordés de vieux pinballs et il y a des concerts de groupes locaux plusieurs soirs par semaine. Autre favoris des locaux : El Camino pour les tacos et sa soeur, Datsun, pour tester en petite portion une fusion asiatique.

Profite aussi de la musique live et des cocktails de l'Art House Café (où les membres HI bénéficient d'une réduction de 15%). Si tu aimes danser tout au long de la nuit, le Mercury Lounge sera ton QG. Et quand la nuit se termine? Direction le Zak's Diner pour un repas 24 sur 24, 7 jours sur 7 (10% de réduction pour les membres HI), ou dans l'un des nombreux restaurants Pho Bo Ga de Chinatown pour un bon Pho vietnamien. Le restaurant Shanghai se trouve aussi dans ce quartier, où le karaoké et les drag-queens donne l'ambiance de la fin de semaine.

Bonnes adresses pour manger à Ottawa

Quand aller à Ottawa

Quand y aller?

Il n'y a pas de mauvais moment pour visiter Ottawa, mais la saison la plus populaire est le printemps. Réserve ton voyage entre mars et mai, les températures sont idéales pour les visites touristiques et la ville est fleurie. D'ailleurs Ottawa accueille le Festival canadien des tulipes, une vitrine annuelle de millions de tulipes au début de mai.

Si tu es à Ottawa pendant l’hiver, assure-toi de prendre ta parka la plus chaude et de te réchauffer en faisant du patin à glace ou en jouant au hockey sur le canal Rideau.

Quand aller à Ottawa, au Canada

Où dormir à Ottawa

Où dormir?

À HI Ottawa Jail, évidemment. L'auberge est située dans le célèbre quartier du marché By, à deux pas des boutiques, des restaurants et de la vie nocturne. Aussi riche en histoire que la ville elle-même, l’auberge a été aménagée dans une prison historique construite en 1862. Ouverte pendant plus de 100 ans, elle a vu passer bien des criminels. On dit même que certains d’entre eux n’ont jamais quitté les lieux... La prison a été le théâtre de la dernière exécution au Canada et de la pendaison de nombreux détenus. D’ailleurs, les potences de la prison sont encore pleinement opérationnelles.

Passe la nuit dans une authentique cellule — pour une seule personne — et, au matin, prends part à la visite guidée pour en apprendre davantage sur l’isolement, le couloir de la mort et bien d’autres faits intéressants sur cet endroit mystérieux. Pour couronner le tout, le petit déjeuner est gratuit, tu peux louer des vélos et il y a une foule d'activités hebdomadaires.

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