4 raisons qui nous font croire que HI Ottawa Jail est bel et bien hantée !

23.10.19

À cette époque de l'année, les feuilles commencent à tomber, les citrouilles font leur apparition devant les maisons et HI Ottawa Jail fait la une des listes d’articles des bâtiments les plus hantés au monde. Mais l'est-elle vraiment ? En résumé : l’auberge était une prison pendant plus d'un siècle et a même été un lieu d'exécution (certains visibles pour le public). Lorsqu'une nouvelle prison a ouvert ses portes dans la ville, la Canadian Youth Hostel Association (CYHA) a acheté le bâtiment, l'a embelli et l'a transformé en auberge l'année suivante. Depuis plus de 45 ans, l’auberge HI Ottawa Jail accueille des voyageurs du monde entier, mais est-elle réellement hantée ? Voici quatre raisons assez convaincantes qui laissent croire que oui.  

1. Son passé sombre 

Si tu n’as pas encore participé à l'une des visites gratuites de l'auberge (tous les matins à 11 h), tu ne connais peut-être pas tous les détails de cette ancienne prison. Par exemple, la prison du comté de Carleton a ouvert ses portes en 1862 avec très peu de commodités : les fenêtres étaient ouvertes aux intempéries, laissant les prisonniers exposés aux hivers froids d'Ottawa et aux étés étouffants.

Aujourd'hui, on peut dormir dans une cellule de prisonnier (environ 1 mètre de large sur trois de long), et beaucoup de « chambres » ont encore leurs portes d'origine (tu peux aussi choisir de rester dans une chambre standard dans la section des gardiens). Pendant la visite, il est possible de voir une cellule d'isolement au sous-sol, avec les anneaux d'origine utilisés pour menotter les prisonniers au sol, face contre terre. La visite t’emmènera même jusqu’aux potences originales, autrefois utilisées pour les pendaisons publiques. Eh oui, toujours là, avec une réplique de nœud coulant. Il y a aussi ce qui semble être une potence « non officielle» au-dessus d'un escalier de service. Il est donc difficile de dire combien de prisonniers ont été exécutés à la prison. Mais il est plus que certain que plusieurs ont péri en raison des conditions difficiles. Spoiler : il n'y a pas de fantômes sans morts et ce bâtiment en a connu... plein.

Le détenu le plus notoire de l'histoire de la prison était Patrick J. Whelan, qui a été emprisonné et pendu devant une foule de 5 000 spectateurs pour le meurtre de l'homme politique D'Arcy McGee en 1869, mais il a nié catégoriquement sa participation jusqu'à sa mort. Son corps devait être envoyé à Montréal, mais il a été enterré sur la propriété de la prison. Donc non seulement PJ est probablement un fantôme résident, mais il est aussi probablement en colère et a besoin d'exprimer ses frustrations.

2. Un lieu familier (pour les fantômes)

L'auberge est aujourd'hui confortable et accueillante, mais lorsque la CYHA a acheté le bâtiment, ils ont délibérément laissé beaucoup des éléments de prison mentionnés plus haut, en partie pour créer un endroit unique où séjourner, mais aussi pour honorer l'histoire du bâtiment. En préservant le bâtiment, ils ont aussi préservé tout ce qui était familier pour les fantômes. Pourquoi est-ce qu'un fantôme ferait ses valises pour quitter la prison alors que sa vieille cellule est au bout du couloir et que le grincement familier du couloir de la mort accompagne ses balades à 2 heures du mat' ? Si j'étais un fantôme, je serais heureux de pouvoir rester dans mes vieilles pantoufles plutôt que d'avoir à aller hanter dans un nouveau bâtiment. Tsé, la vie de fantôme, c'est pas facile. 

Les fantômes de HI Ottawa Jail

3. Des corps y ont été trouvés

Lorsque le stationnement actuel de l'auberge a été partiellement creusé pour construire le pont Mackenzie King, les restes de 140 corps y ont été retrouvés enterrés ! Et ils n'en ont déterré qu'un coin. Qui sait combien d'autres corps traînent encore dans le parc autour de l'auberge. Il y a donc un nombre important d'âmes disparues juste à l'extérieur de la porte latérale de l’auberge. En d'autres mots, il y a un stock de fantômes infinis. 

L'histoire de l'auberge HI Ottawa Jail et la preuve qu'elle soit hantée

4. Fais confiance aux avis 

La plupart des voyageurs ne signalent guère plus qu’une petite sensation étrange ressentie pendant la nuit, surtout s'ils ont fait le tour de l'auberge ce matin-là. Mais d’autres ont rapporté avoir vu de vrais fantômes, et il y a une certaine cohérence dans les histoires. Plusieurs témoignages parlent d'un fantôme assis ou debout au pied du lit des voyageurs la nuit, lisant parfois une bible. On a également « vu »,Patrick J. Whelan dans sa cellule la nuit, ou errant dans le couloir sombre du couloir de la mort. Voici quelques commentaires que l'auberge a reçus :

« Super auberge, mais les fantômes n'arrêtaient pas de jouer avec la porte d'entrée. Vraiment effrayant. »

« Bel endroit - Les beaux fantômes ne me laissaient pas tranquille. Ils adoraient fredonner à côté de moi. Une expérience vraiment étonnante, je reviendrais certainement. Merci. »

« Je ne crois pas aux fantômes, ni l'ami avec qui je voyageais. Cependant, à 1 heure du matin, mon amie s'est réveillée en criant « Laissez-moi partir » et a dit qu'elle avait l'impression que quelqu'un lui tenait le bras. Et je n'étais pas près d'elle... et il n'y avait personne d'autre dans la pièce. Autant vous dire qu’on ne peut pas simuler ce genre de réaction. On recommande fortement l’expérience. »

Les voyageurs pensent que l'auberge HI Ottawa est hantée

« Dans l'ensemble, malgré les fantômes apparents, cette auberge est un endroit idéal pour rester à Ottawa. » 

« C'est hanté, mais pas dans le mauvais sens, les fantômes sont super silencieux. » 

« Une expérience étrange, globalement agréable. Les fantômes ne t'embêtent pas trop. »

Alors oui, j'en suis convaincue. L’auberge HI Ottawa Jail est très probablement hantée. Mais les fantômes ont l'air sympas. Vous n'aurez qu'à y aller vous-même pour en être sûr.

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